Diario 5907 29.05.2020 | 12:34
Hosteltur: Noticias de turismo
Edición España. Hugh Elliott

Los turistas británicos regresarán a España, asegura su embajador

23 abril, 2020

El embajador del Reino Unido en Madrid, Hugh Elliott, está convencido de que los turistas británicos volverán a España a pasar sus vacaciones, después de un período de cautela y temor por la pandemia de coronavirus. "Una cosa que no va a cambiar es que la gente va a seguir teniendo vacaciones, y el lugar preferido para los turistas británicos es España".

El diplomático recordó en una declaración a Efe que "son 18 ó 19 millones al año normalmente, y yo espero que volvamos a esos números cuanto antes, aunque no será en los próximos meses".

Elliott se mostró convencido también de que, más pronto que tarde, la relación muy amplia y profunda entre el Reino Unido y España volverá a la normalidad. "Tenemos una relación bilateral muy fuerte no solo por el turismo, sino por las inversiones, el comercio..."

El embajador británico ha destacado que "lo que no sabemos ninguno es cuánto va a durar la crisis ni exactamente en qué condiciones vamos a salir de esta fase de la pandemia en la que la prioridad es proteger la salud y luego proteger la economía".

Agregó que la desconfianza del viajero o del turista no se dirige especialmente contra España por haber sido uno de los destinos del entorno europeo más afectados por la pandemia. "Pero España es un país estupendo y tiene unos servicios sanitarios fantásticos, sus profesionales están haciendo una labor que da un crédito increíble a la profesión y al país".

El diplomático mantiene un contacto permanente con la comunidad de ciudadanos británicos en España, cuyo número se calcula entre 350.000 y el medio millón, entre residentes y turistas de larga duración.

"Quiero agradecer en su nombre el cuidado que reciben estando aquí en España, porque los servicios sanitarios están haciendo una labor increíble. Desgraciadamente tenemos británicos afectados, enfermos; hemos tenido por supuesto muertes también dentro de nuestra comunidad", ha afirmado Elliott, agregando que, dentro de esa tragedia, el empeño y el trabajo de los servicios sanitarios ha sido fantástico.

"Y también yo estoy muy agradecido, como embajador, por la colaboración que hemos tenido de las autoridades españolas en lo que es gestionar el regreso al Reino Unido de todos los turistas". En tal sentido, explica que, cuando surgió la pandemia, había un contingente del orden de 200.000 turistas británicos en España que deseaban volver al Reino Unido y que, a pesar de la emergencia, pudieron hacerlo.

El diplomático considera, por otro lado, que los gobiernos del Reino Unido y España están teniendo reacciones muy similares ante la pandemia, si bien se encuentran en diferentes fases.

Menciona, asimismo, la "gran contribución" que su país ha decidido, adicional a la búsqueda global de una vacuna contra la enfermedad, es el alivio de la crisis en los países menos desarrollados. "Somos el segundo país donante a la Organización Mundial de la Salud y tenemos muchos programas internacionales para apoyar a las sociedades menos afortunadas, lo que tiene que ser una parte importante de la respuesta internacional.

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