Diario 6005 21.09.2020 | 17:09
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Edición España. Riesgo de marejada ciclónica potencialmente catastrófica, vientos extremos e inundaciones repentinas

El huracán Laura alcanza categoría 3 y aumentará a 4 antes de tocar tierra

26 agosto, 2020

El huracán Laura ha alcanzado en estos momentos categoría 3 y "se fortalecerá rápidamente" este miércoles hasta llegar a categoría 4 antes de impactar en las costas de Texas y Louisiana esta noche o en las primeras horas de este jueves, según cálculos del Centro Nacional de Huracanes (NHC, en inglés) de los Estados Unidos. "Laura puede producir una marejada ciclónica potencialmente catastrófica, vientos extremos e inundaciones repentinas a lo largo de la costa noroeste del Golfo de México esta noche", asegura el NHC en su boletín de las 08:00 horas (12.00 GMT) (ver: La tormenta Laura entra en el Golfo de México como un huracán).

El servicio meteorológico con sede en Miami instó a la población de la zona donde se producirá el impacto, en la linde entre Texas y Luisiana, a "apresurarse en completar las acciones necesarias para proteger la vida y las propiedades".

Al menos 20 millones de personas residen en la zona que se verá afectada por Laura y medio millón de las áreas más vulnerables ya han sido evacuadas.

A las 8.00 horas (12.00 GMT), el centro de Laura se encontraba a 280 millas (450 km) al sursudeste de Lake Charles en Louisiana y a unas 290 millas (465 km) al sureste de Galveston, en Texas.

Residentes de Lake Charles, Louisiana, preparándose para la llegada del huracán Laura (Foto: AFP)

El huracán se desplazaba a 15 millas por hora (24 km/h) en dirección noroeste con vientos máximos sostenidos de 115 millas por hora (185 km/h) y ráfagas aún más fuertes.

Fortalecimiento acelerado

En las próximas horas, Laura seguirá moviéndose hacia el noroeste para luego girar hacia el norte-noroeste. El patrón de trayectoria indica que por la tarde se acercará al área Alta de Texas y el suroeste de Louisiana y esta noche o el jueves por la mañana entrará en la tierra.

El NHC advirtió de que se trata de un huracán de gran tamaño cuyos vientos más fuertes se extienden hasta 70 millas (110 km) de su centro y los menos fuertes hasta 175 millas (280 km).

El gran daño que causan los huracanes son las inundaciones provocadas por la marejada ciclónica, la marea y las lluvias. El NHC advirtió de que la subida del nivel del mar y la entrada de agua en la tierra será más peligrosa en la zona de costa donde Laura toque tierra, donde además se producirán "grandes y destructivas olas".

Desde el parque estatal Sea Rim (Texas) hasta Intracoastal City (Louisiana) el agua puede llegar a una altura de 10 a 15 pies (de 3 a 4,5 metros), el máximo previsto en toda la zona.

Antes de entrar al Golfo de México, donde se convirtió en huracán este martes, Laura barrió Cuba con sus vientos y lluvia y antes hizo lo propio con República Dominicana y Haití, Puerto Rico y las islas de Sotavento, dejando daños materiales y una decena de muertos (ver también: La tormenta Laura causa estragos en Cuba y sigue hacia EEUU como huracán).

Los expertos están comparando a Laura con Harvey, un huracán de categoría 4 que causó inundaciones catastróficas y produjo daños por 125.000 millones de dólares en Texas y Louisiana por estas mismas fechas en 2017.


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