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Estancias alternativas y creatividad, claves para sobrevivir a la pandemia

La cadena alemana de hostels y hoteles a&o expone su ejemplo 31 diciembre, 2020
  • Este año los hoteles han apostado por la creatividad para centrarse en usos y modelos alternativos y mantener así la actividad
  • Se han impulsado los usos alternativos de los alojamientos, incluyendo estancias prolongadas, espacios para teletrabajo y otras propuestas
  • La pandemia, catalizador en sostenibilidad y digitalización: a&o alcanzará cero emisiones en 2025 y el 70% de reservas online al final de 21

2020 ha sido un año complejo y difícil para el sector hotelero. Con meses de ingresos cero, y fronteras cerradas, los hoteles han apostado por la creatividad para centrarse en usos y modelos alternativos y mantener así la actividad. Así lo ha hecho la cadena alemana de hostels y hoteles a&o, que también ha mantenido sus planes de apertura y expansión en Europa y sus avances en materia de sostenibilidad, apostando por la reactivación del turismo en 2021.

Oliver Winter, fundador y CEO de a&o, ha reconocido en este sentido que “hemos superado este año con trabajo duro, contando con la dedicación del equipo y un producto a prueba de recesiones”.

En esta línea ha subrayado las iniciativas colaborativas con ciudades, municipios e instituciones sociales que han impulsado los usos alternativos de los alojamientos, incluyendo estancias prolongadas, espacios para teletrabajo y otras propuestas “que han jugado un papel fundamental este año”, de manera que “hemos superado las expectativas, dadas las circunstancias, y podemos estar realmente orgullosos de ello”.

“A pesar de haber contabilizado 2,5 millones de pernoctaciones en 2020, la mitad respecto al año anterior, hemos sumado 200.000 estancias de clientes que han optado por usos alternativos de nuestros alojamientos, lo que nos ha permitido compensar parte de la caída de la facturación por la pandemia”, según Oliver Winter, fundador y CEO de a&o

Ahora toca marcar los objetivos para 2021: avanzar en su plan de sostenibilidad, profundizar en la digitalización de las operaciones y la experiencia, y continuar con su plan de expansión europeo tras completar este año, en el que celebraba su 20 aniversario, tres nuevas aperturas en Varsovia, Copenhague y Budapest.

Sostenibilidad, digitalización y marca

Sostenibilidad y digitalización, además de sus planes de expansión, son los grandes objetivos de los próximos años. La sostenibilidad, en palabras de su CEO, “es un valor fundacional para a&o y está en el centro de nuestra estrategia de crecimiento; de hecho, esperamos alcanzar el objetivo de cero emisiones en 2025”.

Por cada estancia en un a&o se emite una media de entre cinco y seis kilogramos de CO2, más de dos tercios menos emisiones que la media de alojamientos de su categoría

La edad promedio de sus huéspedes, como ha apuntado Winter, “es de 27 años; un público joven, crítico y cada vez más consciente de su huella ecológica”, por lo que ha insistido en la responsabilidad compartida para garantizar la viabilidad de turismo en el futuro, un compromiso que se traducirá en nuevos proyectos en esta materia en la compañía que dará a conocer próximamente.

El nuevo establecimiento de a&o en Copenhague abrió el pasado mes de octubre. La cadena prevé para la primavera la reactivación de los viajes de estudiantes y los grupos, que suponen un 35% de su negocio.

También se profundizará en la digitalización de la experiencia y de las operaciones. Winter ha incidido en que “la pandemia ha sido un catalizador y hemos optimizado más aún procesos y productos”, con el objetivo de conseguir que a finales de 2021 “el 70% de las reservas sea online”. La opción de check-in online, desarrollada por su equipo, ya está disponible en el 80% de los establecimientos y se seguirá extendiendo la implantación de apertura de la habitación con el móvil y sistemas de auto check-in.

A ambos objetivos se añade el de reforzar el conocimiento de la marca, que ha aumentado “de forma alentadora y significativa” gracias a las medidas sanitarias certificadas que incorporó la cadena desde los primeros momentos de la pandemia, como avanzó HOSTELTUR noticias de turismo en Los hostels aplican tecnología e innovación ante la era pos-Covid y Hostels: creatividad, la clave para relanzar el modelo en Europa.

Unas medidas que incluyeron los nombramientos de una responsable de Higiene y, meses después, de un especialista en distanciamiento social para recomendar planes y actividades en destino. “Cuando comenzó a ser posible realizar reservas en algunas ciudades europeas la oferta de a&o ofrecía garantías de seguridad, lo que ha fortalecido nuestra marca”.

Aperturas y expansión a pesar de la pandemia

La cadena alemana, que abrió su primer establecimiento en Berlín en el año 2000, cuenta hoy con 39 alojamientos en 23 ciudades de ocho países, un portfolio al que este año se sumaron dos nuevas aperturas en Varsovia y Budapest, y un segundo hotel en Copenhague. Los planes de expansión y crecimiento en Europa siguen adelante, incluyendo ciudades como Lisboa, Estambul, Roma, Reikiavik y destinos españoles, hasta completar 50 nuevas aperturas a finales de 2023.

Su CEO ha confirmado que “vemos luz al final del túnel. La llegada de las vacunas y la demanda, al menos igual de relevante que en verano, nos permite mirar a 2021 con optimismo”

A partir de la próxima primavera “esperamos ver los primeros signos de recuperación, en nuestro caso la reactivación de los viajes de estudiantes y los grupos, que suponen un 35% de nuestro negocio. Esperamos que el mercado turístico se recupere especialmente hacia la segunda mitad de 2021, al menos la demanda y los mercados nacionales", según ha concluido Oliver Winter.

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