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Edición España. Representantes de diferentes medios ofrecen propuestas para que la ciudad mejore su posicionamiento internacional

El destino turístico Madrid, analizado por corresponsales extranjeros

29 agosto, 2021 Premium
  • Consideran que necesita un icono que la diferencia en el mundo, teniendo en cuenta que actualmente la imagen lo es todo
  • Creen que la ciudad debe apostar por nuevos nichos de visitantes y adaptarse a nuevas nacionalidades y a culturas diferentes
  • Coinciden en que el turismo de lujo nunca ha estado entre las prioridades de las diferentes administraciones involucradas

Madrid carece de un icono que la identifique en el mundo, como sucede con otras ciudades europeas, como París, Londres o Roma, reconocibles, respectivamente, a través de la Torre Eiffel, el Big Ben o el Coliseo. Además, su estrategia de promoción en los mercados de origen no es la adecuada, a pesar de las mejoras de los últimos años, y su oferta para el turista de lujo internacional no está bien estructurada. Así lo ha indicado un grupo de corresponsales extranjeros reunidos por la nueva plataforma Forward_MAD para analizar los valores de la capital de España como destino turístico.

Madrid ha ganado posiciones en los últimos años a nivel internacional, según destacó Amparo Polo, corresponsal de Expansión en Londres durante la última década y actualmente responsable de Estrategia Digital del diario económico. Aseguró que en esos 10 años ha apreciado un interés creciente de los viajeros británicos por la capital española. “Es muy evidente cómo Barcelona ha ido cediendo protagonismo en favor de Madrid”, puntualizó.

Una opinión que también compartió Graham Keeley, del periódico británico The Independent, para quien “resulta innegable que la imagen de Madrid ha cambiado mucho entre los británicos, que constituyen el 25% de los turistas que anualmente recibe España. En mi país cada vez se valora más la oferta museística, cultural o de shopping de Madrid”.

La ciudad siempre ha gozado de una posición ventajosa en el mercado latinoamericano, como reconoció Marina Artusa, del diario argentino Clarín. “Para los argentinos en particular, y los latinoamericanos en general, España es un destino turístico aspiracional. Un lugar que, a pesar de las vicisitudes económicas o políticas, se sigue viendo como amable y acogedor. Y éstas son también las cualidades con las que se identifica la ciudad de Madrid”, señaló.

En el encuentro, moderado por Fabián González, CEO de Forward_MAD, también participaron el director de Turismo del Ayuntamiento de Madrid, Héctor Coronel, y Blanca Pérez-Sauquillo, subdirectora general de Marketing Exterior de Turespaña.

A pesar del incremento del turismo extranjero, el posicionamiento de la capital española sigue estando por debajo de las expectativas que despierta

“Madrid tiene que empezar a tener muy claro dónde está su atractivo para los diferentes grupos nacionales o culturales que la visitan y, en consecuencia, definir líneas estratégicas de actuación y comunicarlas adecuadamente, de manera personalizada”, afirmó Aïman Zoubir, del canal de noticias de Qatar Al Jazeera.

A su juicio, “esa es una de las debilidades de la promoción de esta ciudad. Por ejemplo, para el turista de Oriente Medio, Madrid es, sobre todo, fútbol, negocio y tratamientos médicos. Son las tres razones principales por las que viene aquí, y en menor medida, por la cultura y la gastronomía”.

“Madrid está desaprovechando el enorme potencial que tiene para el turista árabe. Parece como si se empeñara en ignorar que es la única capital europea de fundación musulmana, la única”, añadió

Criticó que “este hecho no se promociona, hasta el punto de que en el Museo Provincial, donde indiscutiblemente el legado musulmán tiene una presencia muy importante, no hay ni un solo folleto en árabe. Tampoco en el aeropuerto de Madrid, por cierto”.

En la misma línea se pronunció el corresponsal de The Independent: “Madrid tiene que adaptarse y ofrecer una respuesta competitiva al creciente interés británico por unas vacaciones diferentes del destino de sol y playa. En mi país cada vez se valoran más los destinos capaces de aportar experiencias nuevas”.

La imagen percibida

A juicio de Amparo Polo, hay tres razones por las que hay una gran diferencia entre la realidad y la imagen percibida. Por un lado, “Madrid ha terminado siendo una víctima colateral del turismo de sol y playa, fortalezas en las que tradicionalmente se ha basado el marketing turístico de nuestro país"

Además, "se ha percibido un liderazgo político irregular, si bien cuando los dirigentes, tanto del Ayuntamiento como de la Comunidad, han despertado interés en la prensa internacional, la ciudad se ha beneficiado", agregó. Y, por último, se refirió a "la ausencia del típico orgullo local, tan habitual en nuestro país, pero tan ajeno en la capital. Solo muy recientemente, con la introducción y extensión del término madrileñear, parece abrirse una vía en esta dirección”.

El corresponsal de Al Jazeera, Aïman Zoubir, añadió que “Madrid carece de una imagen icónica que la caracterice, a diferencia de lo que ocurre con la Sagrada Familia, en Barcelona; la Torre Eiffel, en París; el Big Ben, en Londres, o el Coliseo, en Roma. Y en un mundo en el que la imagen lo es todo, esto es fundamental para competir en el mercado turístico global".

“La pandemia y el impacto que está teniendo en el modelo turístico tienen que servir para que Madrid aborde qué posición quiere ocupar en el mercado mundial del turismo de lujo”

Un segmento que, desde el punto de vista de Marina Artusa, nunca ha estado en la vanguardia de las prioridades de las diferentes administraciones involucradas en la definición del modelo turístico de la ciudad.

“Hay una realidad incuestionable: Madrid no ha trabajado realmente el turista de lujo internacional”, añadió la corresponsal del diario Clarín.

Cómo afrontar el desafío

Aïman Zoubir comparte esta opinión, pero considera que el reto tiene que abordarse desde la diversidad. “Tratar a todos los grupos de turistas por igual es un error. Cada uno tiene su propia idiosincrasia, sus necesidades culturales particulares, que hay que conocer y satisfacer”.

La oferta turística halal de Madrid es casi inexistente, a diferencia de lo que ocurre en Barcelona, donde es muy variada. Si se quiere atraer al turismo de Oriente Medio en particular y al musulmán en general, contar con una oferta halal es básico”.

Graham Keeley, por su parte, apostó por extender el radio de acción de Madrid con el fin de convertirla en una especie de hub para otros destinos. Cree que la ciudad tiene que explotar en beneficio propio la riqueza turística de las localidades de la propia región y de otras provincias limítrofes, como Toledo, Ávila o Segovia.

Es decir, desarrollar una red de destinos complementarios, pero también apostar por nuevos nichos de visitantes, como señala Amparo Polo. “Por su posición geográfica, sus infraestructuras de comunicación y estilo de vida, esta ciudad tiene que convertirse en un destino prioritario para los nómadas digitales”, indicó.

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