La aerolínea se negó a recibir más Airbus A350 y el fabricante le canceló un pedido de A321 neo

Qatar Airways vs Airbus: disputa por pintura de avión que paró 21 aeronaves

25 enero, 2022

El enfrentamiento entre Qatar Airways y Airbus se está radicalizando y podría llegar, entre acusaciones, demandas judiciales e incumplimientos de contrato, a puntos de no retorno. La disputa comenzó cuando la aerolínea qatarí reclamó al fabricante aeronáutico europeo que la pintura del fuselaje de sus aviones Airbus A350 se estaba pelando, exponiendo la malla que aísla la aeronave contra los rayos. Debido a este problema, la compañía dejó en tierra 21 aparatos de ese modelo afectados por la misma falla. El constructor sostuvo entonces que no había ningún problema de seguridad. La compañía, una de las tres principales operadoras del Golfo Pérsico, llevó su queja a la justicia exigiendo una millonaria compensación y no aceptó más entregas del avión de fuselaje ancho europeo. Este lunes, Airbus ha tomado más medidas legales y ha cancelado un pedido milmillonario de la aerolínea, que calificó la acción como 'un asunto de pesar y frustración considerable'.

En concreto, Qatar Airways argumenta que se vio obligada a dejar en tierra casi la mitad de su flota A350 y llevar la disputa con Airbus al Tribunal Superior de Londres, dejando de aceptar más entregas del avión de fuselaje ancho de Airbus hasta que se resuelva el problema de la degradación de las superficies exteriores del fuselaje. El gigante aeroespacial ha reconocido la existencia de degradación de la pintura, que puede exponer una malla metálica que protege a los aviones de la caída de rayos, pero ha afirmado que el problema no plantea problemas de seguridad aérea.

Qatar Airways además exigió 618 millones de dólares (546,4 M€) en compensación, más 4 millones (3,5 M€) más diarios por cada día que los aviones A350 estuvieron inactivos.

En respuesta, Airbus ha dado un paso sorprendente rescindiendo el contrato de compra multimillonario de Qatar Airways de 50 aviones A321neo, "de acuerdo con sus derechos", por un valor de 6.000 millones de dólares (5.305 M€), a precios de catálogo. Según el fabricante de flota, canceló los pedidos del A321neo porque la compañía incumplió sus obligaciones contractuales al negarse a recibir aviones A350.

Las dos compañías tuvieron su primera audiencia en el Tribunal Superior de Londres la semana pasada, el jueves 20 de enero. Y está programada una nueva audiencia para la semana del 26 de abril.

Celeridad y vídeo

En esa sesión, Qatar Airways, a través de los procedimientos legales contra Airbus en la división de Tecnología y Construcción del Tribunal Superior de Inglaterra, solicitó una audiencia acelerada “para abordar nuestras graves y legítimas preocupaciones de seguridad en relación con la condición de degradación de la superficie que afecta negativamente a nuestra flota de Airbus A350 y que ha dado lugar hasta ahora a la inmovilización de 21 aviones Airbus A350”.

La aerolínea presentó un vídeo que presentamos a continuación. “Como muestran claramente las imágenes, estos defectos no son superficiales". Señala que uno de estos defectos hace que el sistema de protección contra rayos del avión quede expuesto y dañado. Otro, deja la estructura subyacente de composición expuesta a la humedad y a la luz ultravioleta, y varios incluyen grietas en la composición y daños alrededor de un alto porcentaje de remaches en el fuselaje del avión. "Acogemos con satisfacción la decisión del tribunal de agilizar este asunto y ordenar una vista en abril en un esfuerzo por lograr una resolución más rápida del litigio".

Vídeo de Qatar Airways entregado al tribunal de Londres

"Seguimos creyendo firmemente que Airbus debe llevar a cabo una investigación exhaustiva de esta condición para establecer de forma concluyente su causa raíz completa, con el fin de establecer si cualquier solución de reparación propuesta rectificará la condición subyacente y garantizará que no haya riesgo para la aeronavegabilidad continua del avión"

La aerolínea agrega en su declaración que su prioridad número uno sigue siendo la seguridad de sus pasajeros y tripulación. "Por esta razón, todos los aviones afectados permanecen en tierra, y no podemos aceptar la entrega de más aviones licitados por Airbus. El fabricante ha respondido tratando de cancelar un contrato completamente separado para la entrega de 50 aviones A321 neo. Confirmamos que estamos cumpliendo con todas nuestras obligaciones en todos los contratos aplicables. Por lo tanto, lamentamos y nos sentimos frustrados de que Airbus haya tomado la aparente decisión de ampliar e intensificar este conflicto. Seguimos instándole a que lleve a cabo un análisis satisfactorio de la causa de los defectos, como es su obligación. Qatar Airways sigue dispuesta a ayudar en el análisis de la causa raíz como pueda. Mientras tanto, seguiremos defendiendo con firmeza nuestra posición en los procedimientos legales", ha puntualizado.

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