García Garrido: "Nosotros no estamos interesados en vender Nautalia"

"A lo mejor en un futuro hay alguna fusión que se pueda plantear"

El crédito de la Sepi supone un respaldo a los planes del grupo para los próximos ocho años 28 febrero, 2022
  • "Seguiremos abriendo agencias allí donde veamos una oportunidad clara"
  • "Calculamos entre marzo y abril recuperaremos del ERTE al 100% de nuestros 780 empleados"
  • "Este año, calculamos que lograremos en torno al 80-85% de la facturación de 2019"

Los planes del grupo Wamos y de su división minorista Nautalia Viajes han recibido un sólido espaldarazo tras lograr la financiación pública de la Sepi por un importe de 85 millones de euros, autorizada por el Consejo de Ministros del pasado 18 de febrero. El director general de la agencia, Rafael García Garrido, en una entrevista concedida a HOSTELTUR el pasado 27 de diciembre, destaca que este crédito marca el camino del grupo para los próximos ocho años, demuestra la vocación de permanencia de sus accionistas, Springwater Capital y Royal Caribbean. Y con la vista puesta a más largo plazo, sí que apunta que "a lo mejor en un futuro hay alguna fusión que se pueda plantear", pero lo que descarta totalmente es una venta de Wamos o de Nautalia.

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¿Cómo ha sido el final de año para Nautalia con la llegada de la variante ómicron?
Afortunadamente, las expectativas para el final de año se han seguido manteniendo. Es verdad, que cuando comenzaron a cerrarse países de Europa ha habido cancelaciones, pero casi todas esas cancelaciones se han desviado a destinos a los que se podía viajar. Por tanto, entendemos que el cliente quiere viajar. Es verdad que prevemos un mes de enero más bajo en reservas, porque estamos en pleno pico de la sexta ola. En lo que respecta al conjunto de 2021 se ha portado de una manera bastante buena si tenemos en cuenta la cantidad de restricciones en países que hemos tenido durante todo el año. Vamos a acabar el año con una facturación en el entorno del 65% de las ventas que se registraron en 2019 (entonces facturaron más de 400 millones de euros). Teniendo en cuenta que tenemos medio mundo cerrado me parece un dato bastante positivo y significativo.

Y qué destinos han funcionado mejor en medio de esta sexta ola
Sobre todo, Península y Caribe. El Caribe está funcionando muy bien, especialmente la República Dominicana que lo ha hecho muy bien dando una importante seguridad al cliente. También sigue funcionando muy bien el destino España. Canarias está muy potente para el turista español.

"Las empresas grandes tienen todavía muchas restricciones en los viajes de sus empleados"

En cuanto a facturación, ¿en 2022 se alcanzarán los niveles de ventas de 2019?
Creo que no, aunque estaremos muy cerca. Calculamos que en torno al 80-85% de la facturación de 2019. Y si creo que no lo lograremos es porque tenemos una división de viajes corporativos potente que depende de que las empresas empiecen a viajar. Las empresas grandes tienen todavía muchas restricciones en los viajes de sus empleados. Y el departamento de MICE y eventos también está sufriendo muchas restricciones y esto impedirá llegar a los niveles previos a la pandemia.

¿O sea que se está recuperando mejor el vacacional que el corporativo?
Sí, sin duda. Y en parte es lógico porque las empresas tienen una responsabilidad con sus empleados tanto en los viajes corporativos individuales como en los de grupo para cualquier convención, congreso o evento. Son importantes líneas de negocio para nosotros, hay que recordar que gestionamos los eventos de la plaza de toros de Las Ventas y con la UTE con IAG7 gestionamos los viajes de los Ministerios de Interior y Defensa, dentro del CORA (Contrato Centralizado de Servicio de Agencia de Viajes de la Administración General del Estado).

¿Se presentará Nautalia otra vez con IAG7 al nuevo megacontrato de la Administración, tan criticado por las agencias pequeñas y medianas?
Sí, claro que nos presentaremos. Es un contrato muy complicado que solo pueden gestionar empresas que tengan volumen y tamaño. Es muy complejo tanto en recursos económicos como humanos. Necesitas mucha gente y mucha tecnología para poder ponerlo en marcha. Desde mi punto de vista, una agencia pequeña lo tiene muy complicado para gestionar estos viajes.

En relación con la recuperación ¿qué porcentaje de trabajadores de Nautalia siguen en ERTE?
Tenemos ya a un 70% de la plantilla fuera del ERTE y calculamos entre marzo y abril recuperaremos al 100% de nuestros 780 empleados que trabajan en las 174 agencias de viajes de Nautalia, todas ellas abiertas en este momento.

¿Qué planes de crecimiento tienen para la red de agencias?
Nosotros vamos a continuar con el plan estratégico que teníamos antes de la pandemia, que se basaba en consolidar nuestra red. Ya tenemos consolidada el 90% de ellas. Seguiremos abriendo agencias allí donde veamos una oportunidad clara. No hay una estrategia para abrir un número definido de puntos de venta. Si hay oportunidades para abrir, como se nos han dado en determinados años, pues abrimos.

García Garrido: "El cobrar por asesorar es algo que deberíamos plantearnos a nivel sectorial".

Wamos ha recibido el crédito de la Sepi, ¿qué supone esta financiación para el grupo?
Hay que aclarar que para que la Sepi te conceda esa financiación tienes que presentar un plan de viabilidad potente donde digas qué vas a hacer con ese dinero tanto en materia financiera, como de transición ecológica, de sostenibilidad y digitalización. Todo ese plan que hemos elaborado con asesores, se ha presentado a la Sepi que lo ha validado con un asesor externo y eso son los planes que van a regir el futuro del grupo para los próximos ocho años. En el caso de Nautalia, los objetivos son digitalizar la compañía en este periodo, hacerla más sostenible y seguir con la senda que teníamos de desarrollo de nuevas líneas de negocio, como una promotora musical que va a organizar el 2 y 3 de septiembre de 2022 en la ciudad de Zaragoza un festival para 50.000 personas. Vamos a seguir también con la apertura de espacios como plazas de toros para organizar eventos y, como he dicho, consolidar nuestra red de agencias.

Supongo que esto descarta por completo cualquier posibilidad de venta de Nautalia a empresas como W2M que parece que está muy interesado.
Es evidente que ellos públicamente han dicho que están interesados en Nautalia, pero nosotros no estamos interesados en vender. Otra cosa es que en un futuro pueda surgir esa posibilidad.

O sea que Nautalia no está en venta ahora mismo
Exacto, al 100%. La verdadera fortaleza de Nautalia se ha demostrado, no solo con lograr la financiación de la Sepi, sino haberlo conseguido después de tanto tiempo trabajando con su propio pulmón (financiero).

Con la pandemia algunas agencias han dado el paso de cobrar por asesorar al cliente. ¿Es partidario Nautalia de establecer una comisión por el diseño de los viajes?
Es algo que deberíamos plantearnos a nivel sectorial, porque no lo pueden hacer unos sí y otros no, porque entonces estaríamos en una desventaja competitiva. Estoy muy de acuerdo con esa opción. A nivel sectorial nos encantaría poner en marcha esa iniciativa. Creo que las agencias de viajes históricamente nos hemos preocupado solo por el volumen y hemos desechado el margen. Si algo podemos sacar en positivo de la pandemia es que nos ha puesto en nuestro sitio en ese sentido. Nos ha demostrado que tenemos que tener empresas mucho más sólidas, cobrando por tu trabajo, por tu asesoramiento, por tu financiación muchas veces a las empresas. Las agencias de viajes debemos dignificar nuestro trabajo y aumentar precios, sin duda alguna.

¿Se han devuelto a todos los clientes los reembolsos pendientes?
No están resueltos todos. El 90% sí, pero hay un 10% que todavía no, aunque terminará por resolverse. Y no solo son aerolíneas sino también corresponsables pequeños en destinos, aunque al final será Nautalia quien responderá por ello. En este sentido ha habido países que lo han tenido más fácil que nosotros.

"A lo mejor en un futuro hay alguna fusión que se pueda plantear"

¿Qué habría que hacer?
Debería haber una ley muy clara a este respecto. Y deberíamos tener una ayuda. Porque si nosotros no hubiéramos tenido que devolver todo el dinero que tuvimos que devolver de los reembolsos a lo mejor no habríamos necesitado la financiación de la Sepi y sí que podríamos haber tenido una financiación como la que dio el Gobierno de Portugal para la devolución de esos reembolsos con una línea de financiación parecida a las de los ICO que ha ayudado mucho a las agencias, que podrán devolverlo en 2022 y no de inmediato.

Cómo sabe el mercado de los viajes vive un proceso de concentración empresarial, ¿cómo se ve Wamos en este escenario?
Wamos tiene vocación de permanecer solo. Tenemos línea aérea, tenemos turoperadores y tenemos minorista. Lo que sí es verdad es que a lo mejor en un futuro hay alguna fusión que se pueda plantear, lo que no se va a plantear en ningún caso es una venta.

Con respecto a los accionistas de Wamos, ¿también respaldan este planteamiento?
Sí, sin duda. De hecho, en esta financiación concedida por la Sepi, uno de los requisitos es que el accionista ponga también dinero, y lo va a poner. Por tanto, cuando pones dinero tienes vocación de permanencia. Seguimos con el mismo accionariado, el principal es Springwater Capital, mientras que Royal Caribbean tiene un 21%.

La entrevista completa se puede descargar en el siguiente enlace:

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