Mali: Liberados los 14 turistas europeos secuestrados en Argelia por un grupo islamista

Los 14 turistas europeos secuestrados el pasado mes de febrero en el Sáhara argelino y después trasladados al desierto de Mali, donde estaban retenidos, han sido liberados en Tessalit, en la región de Kidal, según han anunciado las autoridades de la ciudad de Gao. Sin embargo, Suiza y Alemania aún no han confirmado la noticia.

Los 14 turistas europeos secuestrados el pasado mes de febrero en el Sáhara argelino y después trasladados al desierto de Mali, donde estaban retenidos, han sido liberados en Tessalit, en la región de Kidal, según han anunciado las autoridades de la ciudad de Gao. Sin embargo, Suiza y Alemania aún no han confirmado la noticia. Según el canal público de televisión alemán ARD la cadena de noticias N-TV, la liberación de los turistas secuestrados se ha retrasado debido a "problemas técnicos". Un avión que despegó de Gao, en el norte de Mali, hacia la región de Tessalit para hacerse cargo de los rehenes, volvió a partir vacío ya que los turistas europeos, que estarían en dos grupos separados, aparentemente no fueron reunidos por los secuestradores, según ARD. Esta información contradice la de la televisión pública alemana ZDF, que había anunciado antes la liberación de los 14 rehenes, y añadió que los nueve alemanes, cuatro suizos y un holandés serán trasladados en un avión militar a Bamako, la capital de Mali. El secretario de Estado alemán de Asuntos Exteriores, Jürgen Chrobog, que llegó por la tarde a Bamako, repatriará en las próximas horas a los rehenes alemanes, agregó la ZDF, que precisó que el Gobierno de Mali pagó el sábado un rescate. También añadio que el dinero no procedía de los fondos del Gobierno alemán. Los turistas fueron secuestrados por un grupo islamista argelino, el Grupo Salafista para la Predicación y el Combate (GSPC), una banda terrorista afiliada a la organización Al Qaeda, que pedía un rescate de 4,6 millones de euros por cada uno de los europeos. La pasada semana, Argelia, Mali y Alemania lanzaron un ultimátum a los secuestradores, a quienes amenazaron con emprender una operación para liberar a los rehenes. Responsables de Alemania, Holanda y Suiza, de donde son oriundos los 14 turistas retenidos, forman parte de un equipo creado en Bamako para la liberación de los rehenes. El malí Iyad Ag Ghali ha dirigido una mediación desde hace varias semanas para lograr la puesta en libertad de los rehenes y las negociaciones se desarrollaron en el norte del país, según fuentes concordantes que no concretaron el lugar. En total, 32 turistas europeos fueron secuestrados en el sur de Argelia entre mediados de febrero y mediados de marzo, de los que 17 fueron liberados en mayo durante una operación de las fuerzas especiales argelinas y se cree que una rehén alemana, Michaela Spitzer, de 46 años, murió por una insolación a finales de junio. El autoproclamado Grupo Salafista para la Predicación y el Combate (GSPC) es liderado por el cabecilla Hasán Hatab. Uno de sus lugartenientes, Abderrazac Amari, más conocido por su nombre de guerra de 'El Para' fue el que organizó la operación de secuestro de los europeos. 

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