A. Saudí: Cerradas casi 200 agencias de viaje por emplear a extranjeros

Alrededor de 200 agencias de viaje de Arabia Saudí fueron cerradas y más de cuarenta ciudadanos extranjeros detenidos en el marco de una campaña para sustituir la mano de obra foránea por la local en ese sector, publicó el diario saudí "Arab News" en su edición de ayer.

Alrededor de 200 agencias de viaje de Arabia Saudí fueron cerradas y más de cuarenta ciudadanos extranjeros detenidos en el marco de una campaña para sustituir la mano de obra foránea por la local en ese sector, publicó el diario saudí "Arab News" en su edición de ayer. Inmediatamente, tras la operación policial, el presidente de la sociedad de viajes "Al Tayar", Naser Aqil al Tayar, citado por el periódico, solicitó una reunión urgente al príncipe heredero saudí, Abdulá Bin Abdelaziz, y otros responsables para buscar una solución a la crisis. Desde principios de marzo pasado, las autoridades saudíes han realizado varias redadas en agencias de viaje en las que han arrestado a los trabajadores extranjeros, a los que castigan rasurándoles la cabeza. La medida tiene como objetivo hacer cumplir una ley que obliga a esas compañías a emplear a los saudíes con el fin de reducir el creciente paro que afecta a la juventud del país, el mayor productor y exportador de crudo en el mundo. Al Tayar, cuya agencia es una de las más importantes del país, defendió la contratación de extranjeros en el ramo argumentando que estos demuestran mejor dedicación y talento que los saudíes. En la primera fase de la citada ley, las compañías tenían que sustituir a los empleados extranjeros de los departamentos de reservas y emisión de billetes por saudíes. "Sin embargo, -agregó Tayar- a los saudíes no les gusta trabajar en el departamento de emisión de billetes", por lo que hizo un llamamiento a las autoridades para que coordinen con las agencias de viajes una legislación que integre a los saudíes en este sector. Este plan del gobierno afectará particularmente a los trabajadores de la India, que representan entre el 80 y 85 por ciento de empleados en las 2.800 agencias de viaje del reino. Arabia Saudí planea generar 2.3 millones de trabajos para saudíes en los próximos 20 años, particularmente con la reducción de trabajadores extranjeros en el país. El reino quiere reducir el número de trabajadores foráneos al 20 por ciento del total de la población activa en los próximos 10 años. Alrededor de siete millones de extranjeros residen actualmente en el reino, donde viven un total de 23 millones de personas. Los extranjeros están empleados en casi todos los ramos del sector privado, que sólo ocupa a medio millón de saudíes. El turismo en Arabia Saudí es prácticamente de carácter religioso, debido a que en su territorio se encuentran los dos santuarios más sagrados del Islam, La Meca y Medina, visitados anualmente por millones de peregrinos procedentes de todas parte del mundo. 

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