Iberia mantiene previsiones y espera incrementar beneficios en 2004

El número de pasajeros de Iberia creció hasta el mes de mayo un 12,7 por ciento, la oferta se incrementó un 9,8 por ciento y el índice de ocupación se situó en un 73,99 por ciento, datos que hacen prever un aumento de los beneficios de Iberia a final del ejercicio, informa el presidente de la compañía, Fernando Conte.

El número de pasajeros de Iberia creció hasta el mes de mayo un 12,7 por ciento, la oferta se incrementó un 9,8 por ciento y el índice de ocupación se situó en un 73,99 por ciento, datos que hacen prever un aumento de los beneficios de Iberia a final del ejercicio, informa el presidente de la compañía, Fernando Conte. Durante la rueda de prensa previa a la Junta General de Accionistas de Iberia, Conte, señaló que este coeficiente de ocupación es "histórico", sobre todo en el largo recorrido que alcanzó el 80,6 por ciento, y espera que en 2004 también se mejoren los resultados no sólo con respecto a 2003, sino también a 2002. En cuanto a la subida del combustible y su repercusión en las tarifas aéreas, Conte dijo que "es inevitable" que tenga repercusiones y, a pesar de que Iberia no ha aplicado una subida "específica" dentro de su política tarifaria para 2004, "sí que ha estado influida por la subida del combustible". En este año la influencia del encarecimiento del petróleo ha sido "importante", pero ha estado "compensada por nuestros esfuerzos en reducción de costes". No obstante, señaló que el precio del petróleo para 2005 ha bajado a 32 dólares el barril, por lo que espera una "evolución positiva" en este sentido, ya que Iberia no tiene contratados seguros para 2005, aunque para 2004 tiene cubierto hasta el 80 por ciento. Preguntado acerca de las relaciones con el nuevo Gobierno Socialista, Conte aseguró que existe una "receptividad correcta" y dijo desconocer su determinación en cuanto a la futura ubicación de Iberia en la nueva terminal de Barajas pero aseguró que el Gobierno lo está estudiando "en profundidad, lo que nos tranquiliza". En cuanto al acuerdo con British Airways, Conte señaló que "habrá negocio compartido en las rutas entre el Reino Unido y España", según el modelo de negocio "más estrecho" establecido con la aerolínea británica y dijo que "espera" cerrar las negociaciones después del invierno. Sobre una posible fusión, el presidente de Iberia dijo que "es muy difícil especular acerca del período para la fusión", y explicó que "una compañía puede lanzar una OPA sobre otra en cualquier momento", aunque el Tribunal de Defensa de la Competencia "puede denegar esa OPA". Se refirió a que en el futuro habrá fusiones y adquisiciones, incluso "desapariciones" de algunas empresas, si no como tales, sí con respecto al modelo que mantenían con anterioridad, y señaló que lo difícil es saber "cuándo" se producirán exactamente. En este sentido, dijo que la negociación de cielos abiertos entre Estados Unidos y Europa será un "paso importante" para generar la dinámica necesaria de fusiones en España, pero que la situación aún está "muy verde" y las elecciones en Estados Unidos tendrán repercusiones al respecto. Recordó que a partir del mes que viene la compañía tendrá vuelos directos a Panamá y Guatemala, con lo que evita el "hub" de Miami, ya que la exigencia de un visado previo a los pasajeros para la entrada o tránsito en Estados Unidos perjudicaba a la compañía. En referencia a la flota y al servicio de mantenimiento de Iberia, Conte dijo que la compañía ha quitado aviones antiguos que suponían "un mayor mantenimiento" y ha renovado la flota, cuya modernización ha supuesto una inversión importante y el mantenimiento ahora es "más barato, pero también más eficaz". En cuanto al ahorro que ha supuesto a la compañía la supresión del servicio de catering para los vuelos de corto y medio radio, el presidente de Iberia dijo que ha supuesto en torno al 25 por ciento, desde que el plan se puso en marcha. 

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