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Un informe preliminar de Competencia, pendiente de las alegaciones, considera "hechos probados" acuerdos en los fees entre Iberia, Air Europa y Spanair con CAAVE

18 marzo, 2005
El Servicio de Defensa de la Competencia (SDC) ha enviado a las partes un informe preliminar, que no contempla todavía las alegaciones, en el que considera "hechos probados" que hay concertación de precios en el cobro de los fees entre Iberia, Air Europa, Spanair y CAAVE. La Cúpula de agencias de viajes, por su parte, considera que no existe tal acuerdo y que el Servicio no cuenta con los datos de suficientes agencias como para llegar a esa conclusión. En sus alegaciones, posteriores al informe preliminar del Servicio, CAAVE ha enviado las tablas de fees de varias agencias, donde se aprecian diferencias en los importes. A mediados de abril, una vez estudiadas las alegaciones, el Servicio decidirá si traslada el expediente al Tribunal de Defensa de la Competencia para que sancione si así lo estima, o si, por el contrario, sobresee el expediente.
El Servicio de Defensa de la Competencia (SDC) ha enviado a las partes un informe preliminar, que no contempla todavía las alegaciones, en el que considera "hechos probados" que hay concertación de precios en el cobro de los fees entre Iberia, Air Europa, Spanair y CAAVE. La Cúpula de agencias de viajes, por su parte, considera que no existe tal acuerdo y que el Servicio no cuenta con los datos de suficientes agencias como para llegar a esa conclusión. En sus alegaciones, posteriores al informe preliminar del Servicio, CAAVE ha enviado las tablas de fees de varias agencias, donde se aprecian diferencias en los importes. A mediados de abril, una vez estudiadas las alegaciones, el Servicio decidirá si traslada el expediente al Tribunal de Defensa de la Competencia para que sancione si así lo estima, o si, por el contrario, sobresee el expediente. El SDC considera como "hechos probados" que "la identidad en los precios por cargo de emisión de billetes [fees] al usuario final, se aplica por la existencia de acuerdos entre Iberia, Spanair, Air Europa con CAAVE y entre las agencias de viajes a través de CAAVE (Cúpula Asociativa de Agencias de Viaje de España)", según el pliego de concreción de hechos que remitió a las partes esta entidad dependiente del Ministerio de Economía el 16 de febrero. Desde la fecha de comunicación se abrió un plazo estimado de dos meses, que concluiría a mediados de abril, en el que, a tenor de las alegaciones presentadas desde el 16 de febrero hasta ayer, día 17, se decidirá si procede o no el traslado del expediente al Tribunal de Defensa de la Competencia, que es la entidad que tendrá que decidir si procede sanción, y de ser así, en qué medida. Hasta ese momento, las conclusiones del SDC se consideran preliminares y desde la perspectiva de presunción. En mayo de 2004 la Unión de Consumidores de España (UCE) interpuso una denuncia ante el Servicio de Defensa de la Competencia contra las tres mencionadas compañías aéreas, argumentando que habían concertado un acuerdo para cobrar las tres las mismas cantidades por la emisión de los billetes. Posteriormente, el Servicio actuó de oficio incluyendo en el expediente a CAAVE, por si hubiera acuerdo entre las agencias también para cobrar las mismas cantidades. El SDC concluye el pliego de concreción de hechos indicando que "el intercambio de información entre Iberia y CAAVE sobre service fee que se aplicaría a partir del 1 de enero de 2004 en los canales de venta propia de Iberia, así como el acuerdo entre ambos por el que Iberia se compromete a mantener el cobro de service fee en sus canales de venta propia, se fija la cuantía del service fee, se prevé el intercambio de información sobre modificaciones futuras en la cuantía del mismo y se reparte el mercado de servicios de intermediación prestados a empresas a través de la no competencia por la captación de éstas, constituyen conductas prohibidas por el artículo 1.1 de la LDC [Ley de Defensa de la Competencia] de la que se considera responsables a Iberia y CAAVE o, en su caso, al carecer esta última de personalidad jurídica, a FEAAV, AEDAVE, AEDAV, AETOR, AMAVE, AUSA y UCAVE". En los mismos términos se manifiesta el SDC respecto a CAAVE y Spanair, y CAAVE y Air Europa. No obstante, en el texto del SDC se reconoce que el sistema de fees no es ilegal, a señalar que "cabe destacar que el SDC no encuentra infracción alguna de la LDC en la implantación del nuevo sistema de remuneración a las agencia de viajes, ni por tanto, en la introducción de la figura del service fee como un componente del vector que refleja el precio total de los servicios de intermediación en la venta de billetes". EL SDC EXTRAPOLA LOS DATOS DE 7 AGENCIA A TODO EL SECTOR.- Dentro de la investigación, el SDC pidió datos a Viajes El Corte Inglés, Marsans, Halcón, Ecuador, Barceló, Carlson Wagonlit Travel y Viaje Iberia, a partir de los cuales concluye, preliminarmente, que existen acuerdos entre las compañías y CAAVE. A este respecto, fuentes del sector de agencias consultadas por este diario consideran que "si el SDC investiga a las grandes redes tendrá que actuar contra esas agencias en concreto, pero no contra CAAVE que engloba a 3.000 empresas más". Por otro lado, este diario ha podido saber que el bufete de abogados contratado por CAAVE entregó ayer las últimas alegaciones, en las que se aporta, como parte de las argumentaciones de la Cúpula, tablas de diferentes agencias de viajes donde se aprecian diferentes cuantías en concepto de fees, facturas de agencias con diferentes importes por ese concepto, y pliegos de concursos públicos de agencias que han acudido para su captación, en los que se aprecian diferentes cantidades en los fees, siendo puntuados por el convocante del concurso los fees más bajos. (José Manuel de la Rosa/ HOSTELTUR) (redaccionmadrid@hosteltur.com)

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