Viajes Marsans considera inviable acometer un control sectorial de las políticas de ofertas y descuentos

"Será muy difícil que de un foro de este tipo salga alguna propuesta aceptada por todo el sector", aseguraba ayer a HOSTELTUR el director de Nuevos Proyectos de Viajes Marsans, Miguel Martín, durante la celebración del segundo Foro de Mayoristas y Minoristas de AEDAVE, que estuvo dedicado a analizar el marco normativo, tanto para la práctica de los descuentos como para su publicidad. El foro responde a la inquietud existente en el sector de agencias por las estrategias de descuentos y ofertas de las grandes redes y turoperadores, que son consideradas por las asociaciones, grupos de gestión y agencias independientes como prácticas "caníbales" que ponen en peligro la rentabilidad de todas las agencias.

"Será muy difícil que de un foro de este tipo salga alguna propuesta aceptada por todo el sector", aseguraba ayer a HOSTELTUR el director de Nuevos Proyectos de Viajes Marsans, Miguel Martín, durante la celebración del segundo Foro de Mayoristas y Minoristas de AEDAVE, que estuvo dedicado a analizar el marco normativo, tanto para la práctica de los descuentos como para su publicidad. El foro responde a la inquietud existente en el sector de agencias por las estrategias de descuentos y ofertas de las grandes redes y turoperadores, que son consideradas por las asociaciones, grupos de gestión y agencias independientes como prácticas "caníbales" que ponen en peligro la rentabilidad de todas las agencias. Martín añadía que las estrategias de precios y descuentos "dependen mucho de la política comercial de cada agencia y turoperador y de su independencia empresarial. Es una situación que se da en todos los sectores y no sé porque en el de agencias de viajes nos rasgamos las vestiduras". Asimismo, el ejecutivo de la agencia del grupo Marsans señalaba que "es también muy difícil llegar a este tipo de control cuando existen riesgos. Entonces, las empresas que no tienen riesgos, lógicamente lo asumen mejor. Pero cuando la agencia contrae un riesgo para vender, tiene que acometer las acciones comerciales que entienda más conveniente para la empresa y para defender esos riesgos". "Sería muy bueno, pero muy complicado adoptar una postura común", concluía Martín. En el foro, salvo Viajes Marsans y Pullmantur, no estuvieron presente ninguna de las otras grandes redes de agencias ni turoperadores que protagonizaron este verano las agresivas campañas de descuentos y ofertas que han motivado la celebración de este encuentro. Problemas legales Por si la postura defendida por el representante de Marsans fuera poco obstáculo para establecer unas practicas de mínimos en lo referente a los descuentos, las intervenciones de los expertos en defensa de la competencia y publicidad en el foro de AEDAVE añadieron un elemento de mayor dificultad que sembró de inquietud la sala. El jurista experto en defensa de la competencia, José María Jiménez Laiglesia, que se refirió en su intervención al "marco normativo competencial", indicó que los descuentos son "una práctica normal" que no incurren en ilegalidad "salvo que incurran en un efecto restrictivo de la competencia" o se perciba en el mercado "que existen acuerdos". Estos acuerdos pueden ser de tipo horizontal (entre empresas de la misma actividad) o verticales (como sería el caso entre agencias y sus proveedores, tal y como ha ocurrido con el caso de los fees, cuyo expediente está actualmente en el Tribunal de Defensa de la Competencia). "Para que Defensa de la Competencia considere sancionable un acuerdo de precios o descuentos no es necesario que exista documentación contractual. Basta percibirlo en el mercado", indicó Jiménez, quien, no obstante, señaló que Defensa de la Competencia "no prohíbe la fijación de estándares de calidad por parte de determinados colectivos". Y en cuanto a la práctica de fijar precio por parte de algunos proveedores, el jurista indicó que es ilegal "si coacciona al minorista a no modificarlo". A esto contestó el asesor jurídico el grupo Gea, Miguel Ángel Cubero, quien indicó que la agencia de viajes "no puede modificar el precio del folleto, porque tiene carácter contractual". La conclusión final de esta intervención y su posterior coloquio fue la falta de definición de las diferentes normativas legales que afectan a las agencias, lo que las deja en manos de las diferentes interpretaciones que se realicen en cada caso. Publicidad engañosa entre las low cost Por su parte, el director general de Autocontrol, José Domingo Castallo, que habló del "marco normativo sobre publicidad veraz y publicidad engañosa", incidió en el componente contractual que tiene la publicidad "que ante un juez puede más que el propio contrato". A este respecto, y ante diversas preguntas de los asistentes sobre las practicas publicitarias de algunas compañías aéreas, especialmente low cost, Castallo señaló que "cuando la promoción publicitaria que se realiza es desproporcionadamente superior al volumen de oferta de plazas que se saca al mercado, se está incurriendo en publicidad engañosa", ya que se utilizan las denominadas "plazas gancho" para vender el resto de plazas no incluidas en la publicidad. Tasas comisionables El foro siguió con un coloquio sectorial en el que el director general del grupo Star, Agustín Lamana, pidió a los presentes incluir en las conclusiones el planteamiento de que todos "los conceptos que paga el cliente estén incluidos en el PVP y sean comisionables, de igual modo que los es el IVA", en referencia a las tasas aeroportuarias y las que actualmente se aplican por incremento del precio del combustible. Esto implicaría que el proveedor repercutiera la comisión en el precio final, lo cual "supondría poco más de cuatro euros, y fácilmente asumible", aseguraba a este diario Lamana. Entre los proveedores, el único de los grandes que comisiona la tasa de combustible es Pullmantur. Como colofón del encuentro, el presidente de AEDAVE, José Manuel Maciñeiras, adelantó que esta asociación vería la posibilidad de encargar un estudio "que sirva para clarificar cómo le afecta a las agencias de viajes" esta diversidad de normativas legales, tanto de competencia como de publicidad. "Nos pueden dar por todos los lados. Cuando hay problemas, las agencias tenemos que demostrar nuestra inocencia. Justo al revés". (José Manuel de la Rosa / HOSTELTUR) (delarosa@hosteltur.com) 

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