Guatemala alcanzó cifra récord de turistas y divisas en 2005

Guatemala alcanzó en 2005 una cifra récord en divisas y visitas de turistas, lo que colocó a esta industria como la tercera fuente generadora de ingresos del país, después de las exportaciones y las remesas familiares.

Guatemala alcanzó en 2005 una cifra récord en divisas y visitas de turistas, lo que colocó a esta industria como la tercera fuente generadora de ingresos del país, después de las exportaciones y las remesas familiares. El comisionado Presidencial de Turismo, Willi Kalschmitt, informó ayer en rueda de prensa de que en 2005 un total de 1.312.199 turistas extranjeros visitaron Guatemala y dejaron 868,9 millones de dólares. Esa cifra es histórica para Guatemala, pues en 2004 por primera vez se superó la visita del millón de turistas, al haber ingresado 1.181.526 extranjeros, quienes generaron para el país ingresos por valor de 770,1 millones de dólares, explicó el funcionario. El turismo se colocó el año pasado como la tercera fuente generadora de divisas, después de las exportaciones, que generaron 3.644,8 millones de dólares, y las remesas familiares, que alcanzaron los 2.992,82 millones de dólares. Kalschmitt dijo que las metas para 2006 son superar los 1,5 millones de visitantes y los 1.000 millones de dólares de ingresos. El director del Instituto Guatemalteco de Turismo (INGUA), Daniel Mooney, señaló que la industria turística se ha convertido en una importante fuente generadora de empleo que ha estimulado las inversiones. Durante 2005 se iniciaron 45 proyectos de infraestructura, y para este año se tienen planificados 80, los cuales generarán ingresos directos a las comunidades, subrayó. Según Mooney, más de 30 comunidades se han organizado en pequeñas y medianas empresas de autogestión turística, con lo que se promocionan nuevos destinos y se brindan mejores servicios a los visitantes. El lanzamiento de la nueva marca "Guatemala, alma de la tierra" fue la herramienta del gobierno y el sector privado que posicionó al país en el extranjero como uno de los destinos turísticos de primer orden mundial, destacó. El incremento de cruceros de 41 en 2004 a 51 en 2005, la participación del país en 21 ferias internacionales y la realización de varios eventos como la filmación y transmisión en la cadena estadounidense de televisión CBS del programa "Survivor", también contribuyeron a que se incrementara el turismo, manifestó. Los estragos causados por la tormenta tropical "Stan" en octubre pasado provocaron la reducción del 6,16 por ciento de la visita de extranjeros ese mes, pero en noviembre y diciembre hubo una recuperación, según las estadísticas del INGUAT. 

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