Costa Cruceros inicia operaciones en China con un objetivo anual de 25 cruceros y 55.000 pasajeros

Costa Cruceros entra en el mercado chino instalando dos oficinas en Shangai y Hong Kong, tras ser la primera compañía internacional del sector a la que el Gobierno de la República China concede licencia para establecer rutas con salidas desde puertos chinos. Se atienden así los planes estratégicos de la compañía, que centran en Oriente sus oportunidades de crecimiento.

La delegación en Asia potenciará el negocio en dos sentidos: comercializando un producto concebido especialmente para el mercado chino a través del Costa Allegra, un barco de 28.500 toneladas con capacidad para 1.000 pasajeros que operará inicialmente desde el puerto de Shangai, y adicionalmente ofrecerá cruceros en toda la flota de Costa a clientes de más de diez países de la región asiática y el Pacífico. Los cruceros en el Costa Allegra con salida desde Shangai comenzarán el 3 de julio. El itinerario inicial de cinco días incluirá escalas en varios de los lugares más populares para los turistas chinos, destacando Nagasaki (Japón) y Cheju (Corea). Se han previsto inicialmente 25 cruceros, fijándose un objetivo anual de 55.000 pasajeros chinos que embarcarán en puertos de su país. Los oficiales y mandos del Costa Allegra serán de nacionalidad italiana, así como los directores de animación, restaurante y hotel, asistidos por unos 230 miembros de la tripulación que serán seleccionados entre los profesionales de los hoteles más importantes de la región. Antes de embarcar, serán formados en el Centro de Formación en Dirección Hostelera de Costa Cruceros en Manila. Para esta operación, el Costa Allegra será sometido a una reforma con una inversión de alrededor de 12 millones de euros, que adaptará las instalaciones a las preferencias de los turistas chinos, conservando sin embrago un toque europeo. La delegación en Asia de Costa Cruceros contará con un equipo de 26 personas, dirigido por Massimo Brancaleoni, que reportará directamente al presidente de Costa Cruceros, Gianni Onorato, con el apoyo del director general para China, Yaning Lu. La red comercial consistirá en varios agentes que operarán en todos los países asiáticos los objetivos prioritarios del plan y en mayo de este año, la compañía inaugurará en China un call center con 15 operadoras. El presidente y consejero de Costa Cruceros, Pier Luigi Foschi, destacó que "estamos a punto de iniciar un proyecto empresarial realmente ambicioso e innovador de turismo internacional que constituye un reto complejo y excitante. El potencial de crecimiento de este proyecto puede llevarnos a un incremento de negocio importante de significativas implicaciones para el futuro de nuestra empresa". Además de los nuevos itinerarios ya anunciados en Oriente medio y los Emiratos Árabes Unidos, la empresa se ha fijado planes de expansión en regiones de economía emergente que constituyen mercados con alto crecimiento, como el caso del chino. De acuerdo con el estudio de mercado realizado por la compañía, casi 29 millones de chinos viajaron al extranjero en 2004, cifra superada en 2005 con unos 31 millones de viajeros y una previsión a futuro que indica que se superarán los 50 millones en 2010. Según la Organización Mundial de Turismo, el turismo exterior en China crecerá a un ritmo anual del 12,5% durante los próximos 15 años, con una cifra de más de 100 millones de turistas chinos que viajarán al exterior en 2020, cuando China se convertirá en el primer destino de los visitantes extranjeros. En este contexto, la industria crucerista tiene grandes perspectivas en la región, de acuerdo con el informe recientemente publicado por la oficina londinense de la consultoría económica independiente Ocean Shipping Consultants, según el cual el mercado de cruceros en el Noreste de Asia (China, Corea del Sur y Taiwan) experimentará un crecimiento constante. En 2005 la cifra de cruceristas se acercaba a los 440.000 y se espera que alcance los 720.000 en 2010. Diana Ramón (transportes@hosteltur.com) 
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