EEUU eleva a Venezuela a categoría 1 y queda zanjado el impase aéreo

La Administración de Aviación Federal de Estados Unidos (FAA por sus siglas en inglés) decidió elevar la clasificación de seguridad operacional de Venezuela a categoría 1, lo cual significa que las aerolíneas venezolanas pueden volar a EEUU utilizando sus equipos y tripulación.

Con esta decisión queda sin efecto la medida del Instituto Nacional de Aviación Civil de Venezuela de suspender o reducir los vuelos de las aerolíneas Continental Airlines, Delta Airlines y American Airlines, la cual tendría vigencia a partir de mañana, 25 de abril. Un comunicado emitido por la Embajada de Estados Unidos en Venezuela señala que esta decisión se tomó "luego de la evaluación del Instituto Nacional de Aeronáutica Civil (INAC) realizada el mes pasado por la FAA. El Gobierno de la República Bolivariana de Venezuela fue notificado ya de esta decisión. La clasificación de categoría 1 significa que la autoridad de aviación civil de Venezuela ha sido evaluada por los inspectores de la FAA y se determinó que este organismo otorga licencias y fiscaliza a los operadores según los estándares de seguridad operacional de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI)". El embajador de Estados Unidos en Venezuela, William Brownfield, resaltó que se le ha dado una salida técnica y no política al impase presentado, apuntando que "fue una decisión técnica por expertos técnicos de la FAA después de haber colaborado con los expertos del INAC", declaró. Desde el año 1995 la FAA estadounidense había bajado a Venezuela a categoría 2, por estimar que ese país no cumplía con los estándares de seguridad operacional establecidos por los parámetros internacionales, especialmente lo relativo a la certificación de aeronaves y tripulación. Desde ese momento las aerolíneas venezolanas se vieron obligadas a volar a EEUU con aviones y personal arrendados en un país de categoría 1, provocando que perdieran el 90% del mercado, el cual fue absorbido por American, Continental y Delta, aerolíneas de Estados Unidos. Desde el año 2004 el Gobierno venezolano reiteró el reclamo para ser elevada de categoría tomando en cuenta un informe elaborado por la Organización Internacional de Aviación Civil que señalaba que se cumplía con el 88% de las normas internacionales de seguridad aérea recomendadas, lo que evidenciaba una mejora con respecto a 1999 cuando se cumplía sólo con el 39% de las normas. En febrero de este año, el INAC decidió restringir los vuelos de las aerolíneas estadounidenses como una medida de reciprocidad ante la negativa de la FAA por mejorar a Venezuela de categoría. Esta decisión sería aplicada a partir del 1 de marzo, pero finalmente se dieron dos prórrogas a la espera de un pronunciamiento de la FAA. El mes pasado una delegación de la autoridad aeronáutica estadounidense visitó Venezuela e inspeccionó los niveles de seguridad del mercado aéreo nacional. Los resultados de esta visita fueron discutidos en Washington y finalmente se reconocieron los avances del país. Las aerolíneas nacionales y estadounidenses se mostraron complacidas por la decisión de la autoridad norteamericana. Diana Ramón (transportes@hosteltur.com) 

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