Cuba espera crecer un 7,7% con respecto al pasado año

Fuentes oficiales cubanas han informado que la mayor de las Antillas espera recibir este año 2,5 millones de turistas, un 7,7% más que en 2005, y en ello debe influir, considerablemente, el incremento de visitantes de Reino Unido y España.

En el primer trimestre del 2006 Cuba recibió unos 740.000 turistas, cifra similar a la del mismo periodo de 2005, aún cuando se denota cierto estancamiento en la afluencia de visitantes de Canadá, el principal emisor para el sector turístico cubano. Por su parte, los ingresos brutos por turismo en el primer trimestre se incrementaron un 4%, dijo Oscar González, viceministro de Turismo. Apuntó además González que las cifras mejoraron sensiblemente en abril, con una ocupación hotelera del 93% y un crecimiento del 14% en el número de turistas en el período de la Semana Santa en Europa. De mantenerse el ritmo de visitantes, añadió, Cuba recibirá el primer millón de turistas en mayo, como ocurrió el pasado año. El viceministro atribuyó el estancamiento del turismo canadiense en los primeros meses del año a circunstancias coyunturales, pero se mostró convencido de que ese país se mantendrá como principal emisor, ya que el 26% de los visitantes que recibe Cuba proceden de Canadá. Es importante señalar que la isla espera un crecimiento del 10% en sus dos principales mercados en Europa, que son Reino Unido y España. De la misma manera se sigue constatando la recuperación del mercado francés. El ministro subrayó el esfuerzo de las autoridades por conseguir una mayor eficiencia y una rebaja de costos, y rechazó las críticas de algunos turoperadores, principalmente canadienses, sobre la pérdida de competitividad en el sector. Al respecto expresó categóricamente "que no hay menos competitividad y no hay menos rentabilidad", y ello lo demuestra el interés de grupos como el español Meliá en ampliar su presencia en la isla. A su juicio, factores como la revalorización del Peso Cubano Convertible (CUC) en un 8% respecto al dólar o la subida de salarios decretada el pasado año no se han traducido en una caída en los beneficios ni en la pérdida de competitividad frente a otros mercados del Caribe. No obstante, reconoció que, tras la intensa temporada de huracanes que sufrió el Caribe el pasado verano, algunos destinos de la región optaron por bajar sus precios para asegurar la ocupación en los próximos meses, aunque descartó que esta estrategia suponga un golpe para el turismo en la isla. HOSTELTUR / CUBA 

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