Afectados por la suspensión de vuelos de LAB se concentran en Barajas

Pasajeros afectados por la suspensión de vuelos de LLoyd Aereo Boliviano (LAB) volvieron a personarse hoy en el aeropuerto de Barajas (Madrid) para tratar de conseguir un billete con la compañía Aerosur, para poder viajar a Bolivia, mientras que algunos de ellos permanecen en las instalaciones del aeropuerto desde hace algunos días. LAB suspendió los vuelos entre España y Bolivia el pasado 25 de marzo, aunque las operaciones se cancelaron oficialmente el pasado miércoles, cuando tres de los gerentes de la aerolínea ingresaron en prisión acusados por la Fiscalía boliviana de una presunta estafa a más de un millar de emigrantes. Una veintena de viajeros bolivianos afectados por la suspensión de vuelos se concentraron hoy ante la oficina cerrada de LAB en el aeropuerto madrileño, donde se personaron representantes de la embajada de Bolivia en España para atender a estos pasajeros. El encargado de Negocios de la embajada, Álvaro del Pozo, explicó que "en estos momentos se están tratando de solucionar los casos más urgentes" y expresó su esperanza en que en el vuelo de hoy, miércoles, de la compañía Aerosur puedan viajar una veintena de afectados y otros tantos el próximo viernes. La compañía Aerosur, la única que efectúa vuelos directos entre Bolivia y España, tras la suspensión de operaciones de LAB, ofreció a los pasajeros afectados con billete de regreso a su país la posibilidad de volar previo pago de 120 euros, y a los que tengan pasaje de ida y vuelta se les realiza un descuento del 20% sobre el precio de la tarifa regular. Un grupo de unos diez bolivianos afectados por la cancelación de vuelos de LAB permanece en el aeropuerto, incluso para pasar la noche, desde hace dos días al haber llegado a Barajas desde distintos puntos de España o tras haber dejado sus alojamientos al haber decidido regresar a Bolivia, según comentaron los afectados. Por su parte, fuentes de Aerosur explicaron que el sábado pasado, 34 pasajeros de LAB viajaron a Bolivia en su vuelo, así como ayer fueron embarcados otros 65 y esperan que mañana puedan volar, al menos, una veintena de afectados. La suspensión de los vuelos del LAB, que tiene 90 días para mejorar sus operaciones o perderá su licencia, se produjo después de incumplir el contrato firmado con 1.200 personas en Bolivia, a las que vendió boletos de vuelos regulares a España antes del 1 de abril, cuando entró en vigor la exigencia del visado europeo para los bolivianos. LAB pide al Gobierno boliviano 15 millones de dólares para seguir operando Por su parte, la Federación de Trabajadores del Lloyd Aéreo Boliviano indicó que si el Ejecutivo no desembolsa una supuesta deuda de 15 millones de dólares, la empresa no podrá cumplir con la devolución del monto de pasajes ni el traslado de pasajeros varados y anunció medidas de protesta extremas si este requerimiento no es atendido. De acuerdo con los dirigentes del LAB, el Gobierno tiene una cuenta pendiente de 12 millones de dólares por el traspaso del aeropuerto de El Alto y 3 millones por descuentos en el precio de pasajes a personas de la tercera edad. El presidente del directorio del LAB, Antonio Chiquíe, indicó que el Gobierno tendría listo un cheque de 12 millones de dólares para cancelar por los predios del Aeropuerto Internacional El Alto, "monto previsto para la compra de combustible, las devoluciones por vuelos no concretados y una reestructuración de la empresa". Sin embargo, el ministro de Hacienda, Luis Arce, aclaró que el Estado no tiene ninguna deuda por la supuesta venta de los terrenos del aeropuerto de El Alto y recordó que el Lloyd adeuda al Estado 260 millones de bolívares (24,3 millones de euros) por concepto del pago de aportes de sus trabajadores a las administradoras de fondos de pensiones y pago de impuestos de la línea aérea bandera. Ante la posibilidad de otra deuda, a favor del LAB, por la subvención de pasajes para las personas de la tercera edad, el ministro de Hacienda explicó que el Estado subvenciona los servicios de luz y agua de federaciones de jubilados, y no así para pasajes aéreos. LAB sólo puede vender billetes en los aeropuertos Según el gerente de operaciones del LAB, Roberto Lobo, la resolución emitida el pasado viernes, que prohíbe a esta empresa vender pasajes fuera de los mostradores de las terminales aéreas del país, representa una imposibilidad operativa. "La medida es inviable porque se debe crear una cultura en los usuarios para que éstos compren sus pasajes directamente en los aeropuertos. Nadie compra boletos para vuelos internacionales faltando unas horas para la partida", explicó. Lobo destacó que existen dos naves Boeing 727-200 listas para operar, de las cuales a una le quedan 40 horas de vuelo antes de ingresar a mantenimiento rutinario. "Tenemos listo un Boeing 727-200 para que ingrese en su reemplazo, pero si nuestras operaciones van a ser reducidas al máximo no será necesario sacarlo de mantenimiento", apuntó. Por su parte, el director de regulación de la Superintendencia de Transportes, Abdón Porcel, aclaró que la crisis del LAB está fuera de las normas de regulación. "No podemos permitir que la empresa programe vuelos chárter con agencias de viaje, si no tiene liquidez ni para comprar 3.000 dólares de combustible para un vuelo Santa Cruz-La Paz", apuntó. La Fiscalía investigará cuentas bancarias del LAB La Fiscalía investigará las cuentas bancarias del LAB dentro y fuera de Bolivia y se prevé que el allanamiento a las oficinas de la empresa se ejecute en las próximas horas. Uno de los fiscales del caso, Germán Quezada, indicó que ya se entregaron los requerimientos para el allanamiento de las oficinas centrales del Lloyd en Cochabamba y Santa Cruz y que la orden estará lista para las siguientes horas. Además se solicitó a la Superintendencia de Transportes para mediar con entidades reguladoras de países donde la línea opera, para indagar las cuentas bancarias de la empresa. "El proceso investigativo apenas inicia, así que llamaremos a declarar al presidente del LAB, a algunos directores y otras personas que de alguna manera participaron en la comercialización de boletos para los viajes a Madrid que no se efectuaron", señaló Quezada. Paralelamente, miembros de la federación de trabajadores y del directorio del Lloyd iniciaron gestiones para evitar que el próximo lunes 9 el Juzgado primero de Trabajo y Seguridad Social de Cochabamba subaste los principales bienes de la compañía. Por otro lado, el fiscal de Distrito de La Paz, Santiago Ugarte, aseguró que la Interpol se encuentra tras la pista del ex ejecutivo del Lloyd Aéreo Boliviano (LAB), Ernesto Asbún, que se fugó del país el 8 de junio de 2006, y que se encuentra en paradero desconocido. HOSTELTUR (latinoamerica@hosteltur.com) 
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