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Costa Rica apuesta por la integración turística parcial en Centroamérica

22 junio, 2007
Costa Rica mantiene su apoyo al proceso de integración centroamericano en el campo del turismo "siempre y cuando los esfuerzos de promoción se orienten a mercados distantes, como Europa y Asia y se deje el más cercano de Norteamérica para cada país", afirman fuentes del Ministerio de Turismo. El tema causó roces el año pasado antes de la feria regional Centroamerica Travel Market (CATAM), que se efectuó en Honduras, pues los anfitriones decidieron invitar a mayoristas de Estados Unidos y eso provocó que Costa Rica desistiera de participar alegando que el evento debe concentrarse en destinos alejados, añadieron las fuentes. La próxima edición del CATAM se realizará en octubre en San José y aunque se temía que algunas naciones acordaran no asistir, el ministro de Turismo, Carlos Ricardo Benavides, afirma no haber "percibido ningún tipo de represalia. Creo que todos van a estar presentes". Benavides insiste en que Costa Rica desea la integración turística de Centroamérica, pero desde su punto de vista esta debe ser parcial y no total. "Queremos prosperar en esta integración, pero una cosa es querer la integración y otra dejar que te hagan daño, en el entendido de que las decisiones que se tomen beneficien a todos y no perjudiquen a uno en particular", afirmó Benavides al finalizar un foro donde además estuvieron la presidenta de la Cámara de Turismo de Nicaragua, Lucy Valenti, y la directora de la Cámara de Turismo de Guatemala, Maruja Acevedo. "La integración debe seguir adelante, pero respetando las individualidades de cada país", añadió. El ministro costarricense explicó que "la resistencia de Costa Rica de promoverse como una unidad en Norteamérica radica en que es un destino de corta distancia y cada quien debe ir a promocionarse solo y así lo vamos a mantener". Benavides considera que de esta forma los recursos que posee la Agencia de promoción turística de Centroamérica (CATA, por sus siglas en inglés), se pueden centrar en la Unión Europea y Asia. Una posición en solitario Dentro de Centroamérica, solo Costa Rica mantiene esta posición, pues el resto de los países apuesta por la plena integración turística sin competencias entre ellos. "Todos los centroamericanos debemos darnos cuenta de que la competencia no somos nosotros mismos, sino que está afuera", afirmó en el referido foro Maruja Acevedo; mientras que Lucy Valenti llamó al sector costarricense "a dejar el temor de que la llegada de turistas al país se reducirán si se unen al resto de Centroamérica". De momento, el tema de las invitaciones a los operadores turísticos norteamericanos parece quedar en suspenso y se desconoce qué sucederá y cuál será la actitud de Costa Rica en la feria de 2008, que se efectuará en El Salvador. "Aún no lo hemos discutido, pero es muy complicado prohibirle a un país anfitrión que invite o no invite a operadores de un mercado determinado", afirmó Benavides. "Lo que voy a proponer es que cuando se trate de invitaciones a empresas que no provengan de un mercado de larga distancia, que esos gastos no salgan de los fondos de CATA ", agregó. Otro tema que, desde el punto de vista costarricense, complica la integración turística en la región. es el de migración. "Costa Rica no puede tener fronteras abiertas como las tiene Nicaragua, El Salvador, Honduras y Guatemala, pues tenemos una realidad económica distinta y se debe regular el flujo de personas que ingresan a nuestro país", agregó Benavides. José A. Tamargo (latinoamerica@hosteltur.com)

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