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British Airways aumenta por sorpresa su capital en Iberia hasta un 13,15% y no descarta lanzar una OPA

24 marzo, 2008
British Airways ha aumentado su participación en el capital de Iberia hasta el 13,15%, con la adquisición de cerca de 28,75 millones de títulos de la compañía aérea española, y no descarta lanzar una OPA.
La operación supuso un desembolso de 67,2 millones de euros a un precio medio por acción de 2,34 euros, según la información oficial a la Bolsa de Londres. El consejero delegado de British Airways, Willie Walsh, ha afirmado que "esta adquisición refleja la importancia estratégica que le damos a nuestra relación con Iberia y nuestra confianza continuada en su equipo directivo. Consideraremos futuras oportunidades de incrementar nuestra participación." Este aumento de capital se produce cuando faltan apenas unos diez días para la entrada en vigor del acuerdo de cielos abiertos entre Estados Unidos y la Unión Europea y en el contexto de algunas diferencias entre la compañía británica y el socio de referencia de Iberia, Caja Madrid, en torno al futuro de la compañía española y su intención de comprar a su principal rival en el mercado español, Spanair. Bajo la normativa de OPA española, la participación máxima que BA y el resto de los accionistas miembros del núcleo estable de la compañía pueden adquirir en un período de 12 meses, sin desencadenar la obligación de presentar una oferta obligatoria es 5%. BA tiene obligación de notificar al resto de accionistas miembros del núcleo estable antes de que el umbral del 5% sea alcanzado, se señala en el comunicado enviado por Iberia a la Comisión Nacional del Mercado de Valores, ante el anuncio del presidente de la compañía británica de que continuarán elevando su participación accionarial. Adelantándose a que otra de las grande europeas tomara una iniciativa similar, la aerolínea británica ha aprovechado así la baja cotización que registran en bolsa los títulos de Iberia respecto al comportamiento de la acción en el último trimestre de 2007, unos 2,34 euros, frente al pagado por Caja Madrid de 3,6 euros la acción para adquirir el año pasado las participaciones del BBVA (6,9%) y de Legista (6,42%). Este precio tomaba como referencia el ofrecido precisamente por el consorcio encabezado por el fondo estadounidense TPG e integrado por Brirish, que se ha ahorrado 1,26 euros sobre el que estaba dispuesta a pagar por Iberia el año pasado. OPA por Iberia Por otra parte, el consejero delegado y presidente de British Airways, Willie Walsh, no descarta hacer una oferta para comprar la aerolínea española Iberia; según ha declarado posteriormente al dominical londinenese Mail on Sunday. Entre los planes de British Airways se encuentra expandir sus vuelos al lucrativo mercado de Latinoamérica, donde Iberia lidera el mercado entre España y Latinoamérica y ha aventajado en ocasiones la cuota global a Air France. Walsh declaró que cualquier oferta depende del precio de la compañía española, al reiterar que su empresa mantiene reuniones con Caja Madrid, accionista mayoritario de Iberia, sobre el futuro de la aerolínea. Sin embargo, el presidente de Caja Madrid, Miguel Blesa aseguró el pasado 22 de enero que Iberia no necesita nuevos socios ni más capital, sino alcanzar acuerdos comerciales "estables" con alguno de los grandes operadores europeos, entre ellos BA. Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltgur.com)

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