La Red Mundial de Geoparques intenta atraer el turismo hacia estos enclaves

La Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) planteará, durante un encuentro internacional, que se ponga el acento sobre las zonas del planeta que tengan un especial atractivo geológico, como volcanes o formaciones rocosas, para desarrollar entorno a estos lugares un mercado turístico basado en la sostenibilidad.

Los geoparques, como así se denominan esta categoría de espacios protegidos, han de contar con un patrimonio geológico destacable, y la comunidad donde se encuentren ha de tener en cuenta la necesidad de formar una estructura sólida en cuanto a gestión del parque y un plan económico basado en el desarrollo sostenible. Entre los próximos 22 y 26 de junio, la UNESCO organiza la Tercera Conferencia Internacional sobre los Geoparques, que tendrá lugar en Osnabrük (Alemania). Entre los interrogantes que se pretende resolver durante la cita está el cómo fomentar el turismo en los geoparques, cómo hacer que el público general se interese por estas formaciones naturales y cómo protegerlos del cambio climático. Al crearse la red mundial de geoparques, en 2004, la UNESCO buscaba, de alguna forma, un doble objetivo: de un lado preservar enclaves de riqueza geológica del deterioro provocado por el hombre y de otro convertirlos en lugares lo suficientemente atractivos como para desarrollar una actividad económica conservando el paisaje. Pero anteriormente a esta red, ya se había creado en junio de 2000 la Red de Geoparques Europeos, compuesta en su inicio por cuatro países, España, Alemania, Francia y Grecia. Una red muy amplia La Red Mundial acoge a 56 de estos parques repartidos por 17 países. En España se encuentran el Parque Cultural del Maestrazgo, entorno al río Guadalorce en Teruel; el Cabo de Gata-Níjar, en Almería; Sobrarbe, en el Pirineo Aragonés; y la Sierra Subbética, en Córdoba. En otros países se encuentran la formación rocosa más antigua de la isla de Langkawi, en Malasia; el bosque petrificado de Lesbos, en Grecia; o la zona volcánica de Vulkaneifel, en Alemania. Las candidaturas para formar parte de la Red Mundial son examinadas por un grupo de expertos designados por la UNESCO, los cuales visitan los sitios propuestos y así determinar si cumplen o no con todos los criterios exigidos para recibir la apelación. Carolina Sánchez Velasco (actualidad@hosteltur.com) 
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