El avistamiento de ballenas, una pasión millonaria

Los ingresos generados por el turismo de avistamiento de ballenas en América Latina se han cuadruplicado en los últimos 15 años hasta generar unos ingresos anuales cercanos a los 280 millones de euros.

El dato fue revelado por un estudio del sector presentado en la 60 Comisión Ballenera Internacional, que se está celebrando estos días en la capital chilena y en la que bajo el patrocinio de la Internacional Fund for Animal Welfare, Global Ocean y Whale and Dolphin Conservation Society están participando unos 500 delegados de alrededor de 80 países. Los avistamientos de cetáceos constituyen prácticas comerciales en 91 comunidades de 18 países latinoamericanos; una actividad que según el mismo texto -titulado "Estado de Observación de las Ballenas"-, creció entre 1998 y 2008 un 11,3% de promedio y que este año se espera reciba al menos un millón de turistas. Sólo en Argentina, principalmente en la Patagonia, más de 245.000 personas practican esta actividad. Otros 230.000 lo hacen en Brasil, seguido de México (170.000), Costa Rica (105.000) y Ecuador (43.000). En total, el turismo de avistamientos de ballenas generó en 2007 unos 80 millones de dólares en ingresos directos para las comunidades costeras beneficiarias, donde están presentes el 75% de las especies de cetáceos conocidas. Guadalupe Revuelta (latinoamerica@hosteltur.com) 
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