Nuevas tecnologías, nuevo mercado

Los nuevos viajeros utilizan las redes sociales…, pero no tanto

Los avances tecnológicos de los últimos años han influido en el comportamiento de los viajeros y en la forma ofrecer y adquirir servicios turísticos. Una encuesta realizada a 2.559 personas el pasado mes de marzo, y publicada recientemente por Ypartnership y Phocuswright, ha desvelado algunos de los hábitos y preferencias de la "nueva generación" de viajeros. Los encuestados son usuarios habituados a las nuevas tecnologías y que pasaron al menos una noche en un alojamiento turístico durante los últimos 12 meses.

La nueva generación de viajeros se caracteriza por usar habitualmente las tecnologías más avanzadas. De hecho la mayoría de los encuestados utilizan el móvil para hacer fotos (65%), enviar mensajes de texto (63%), acceder a internet (33%) y jugar a videojuegos (29%). Asimismo el 67% compra a través de internet, el 37% tiene la última consola de videojuegos del mercado y el 23% llevan un GPS en el coche. La encuesta también revela la confianza en internet, de esta nueva generación de viajeros, a la hora de planificar, comprar e intercambiar información sobre experiencias de viaje. De hecho 7 de cada 10 encuestados (71%) utilizan la red para buscar información sobre viajes, el 41% ha realizado alguna visita virtual a un destino, y el 38% han elaborado su propio itinerario de viaje vía online. Por otra parte más de la mitad (el 58%) cita la posibilidad de comparar las mejores tarifas como la característica más importante de una web de viajes. Además el 37% confiesa sentirse influido por los comentarios en las redes sociales y las webs de viajes, a pesar de que frecuentan más otro tipo de páginas como MySpace.com (56%) y Facebook (30%), antes que los sitios tipo TripAdvisor (14%). En este sentido el 33% de los encuestados han publicado alguna opinión en internet sobre temas relacionados con el turismo. Para Peter C. Yesawich, presidente y CEO de Ypartnership, empresa coautora del estudio, los resultados de la encuesta "no sólo sugieren la necesidad de un nuevo enfoque de las estrategias de los medios de comunicación para que lleguen a un público cada vez mayor, sino que plantean cuestiones muy importantes acerca de la influencia de los contenidos generados por los usuarios que tan de moda están en la actualidad". En cuanto a la influencia de los medios en esta nueva generación de viajeros destaca el hecho de que suelen ignorar los mensajes publicitarios y la poca influencia que los medios de comunicación tradicionales ejercen sobre estos usuarios. Asimismo más de la mitad (56%) lee las ediciones digitales de los diarios y el 18% nunca lee el periódico impreso. Para Philip C. Wolf, presidente y CEO de PhoCusWright, "los datos reflejan cómo han influido las nuevas tecnologías en la actitud y el comportamiento de los turistas actuales". Y añade que "está claro que los viajeros que usan las nuevas tecnologías suponen un mercado distinto que el de aquellos menos familiarizados con la tecnología". Perfil de los encuestados Según la encuesta el nivel educativo de esta nueva generación es alto ya que el 30% tiene un título universitario de mínimo 4 años y el 20% dedicó al menos un año a estudios de postgrado. Su nivel económico es alto como demuestra el hecho de que el 30% de los usuarios tienen unos ingresos anuales familiares de más de 70.000 euros y se dividen en dos grupos según su edad (entre 18 y 28 años, y de 43 a 61 años), lo que desmiente la creencia de que el uso de las nuevas tecnologías se restringe sólo a los jóvenes viajeros. Además, el 75% viajaría más si pudiera permitírselo y el 62% lo haría si tuviera tiempo. Uno de los datos que llama la atención es que estos usuarios gastan al año un 50% más en viajes que los usuarios menos familiarizados con las nuevas tecnologías. Álvaro Quijano (agencias@hosteltur.com) 
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