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Las aerolíneas bajan los recargos por combustible para estimular la demanda

17 octubre, 2008
Con el precio del combustible cayendo un 45% desde sus máximos alcanzados en julio, las aerolíneas han decidido reducir los recargos por combustible que habían incrementado, en especial en vuelos transoceánicos.
Air France, KLM, Lufthansa, Qantas, Cathay Pacific, British Airways y Virgin Atlantic, entre otras. Según los portavoces de las aerolíneas españolas, Iberia no tiene previsto hacer cambios por el momento en su denominada tasa YQ. En Air Europa y Spanair aseguran que están permanentemente haciendo seguimiento a la materia, pero no han decidido reducir sus recargos por este concepto. British Airways y Virgin Atlantic no se quisieron quedar atrás respecto a sus rivales y reducían sus tasas por combustible desde la pasada media noche, ambas compañías en la misma cantidad, sin embargo, no así para sus pasajeros Premium y Business. A partir de las 12 de la noche, los pasajeros de BA en todo el mundo pagan unos 17 euros menos en cada trayecto de largo radio, por sentido, y 13 menos en los de corto radio, de 109 libras esterlinas ha sido reducido a 96 y en los trayectos más cortos, de 78 libras a 68. Esta misma reducción ha sido efectuada por Virgin Atlantic que tampoco la ha aplicado a los pasajeros de la cabina superior. Un portavoz de Virgin ha argumentado que la clase Premium paga más, en proporción al mayor espacio de que dispone así como tiene mayores facilidades y exoneraciones por su equipaje. "Virgin Atlantic todavía está pagando algo menos de la mitad del aumento en el coste del combustible, desde que introdujo estos recargos en 2004, y no estamos trasladando este aumento a nuestros pasajeros". En las rutas de corto radio, el nuevo recargo de combustible será 68 libras para la clase económica para Economía y de 83 libras en Económica Premium, pero se mantendrá en £ 98 para clase superior. La alemana Lufthansa rebajará a partir del lunes próximo, 20 de octubre, el recargo por combustible en rutas domésticas, europeas y de largo radio. Según ha explicado la compañía, el motivo para acometer esta modificación, que rectifica la subida del pasado 17 de julio, es el descenso en el precio del petróleo. Concretamente, en los vuelos de largo radio Lufthansa aplicará una rebaja de cinco euros sobre el recargo, que se situará en los 92 euros por trayecto, mientras que en las rutas domésticas y europeas lo disminuirá en tres euros hasta los 24 euros por vuelo. Estímulo a la demanda trasatlántica Con la caída del precio del crudo, las principales compañías aéreas están reduciendo algunos de los recargos por combustible que agregan especialmente a sus tarifas de vuelos entre los Estados Unidos y Europa. Según señalan los expertos, cuando el billete básico y otras tarifas son añadidos, los recargos reducidos pueden recortar hasta 18% del coste de un boleto a Europa; según un experto de Bestfares.com. En opinión de este portal, combinado con un dólar más fuerte, "Europa está comenzando a parecer una ganga en comparación con los precios que pagaron los que la visitaron en el verano". Sin embargo, se admite que los recargos en algunas rutas se han mantenido sin cambios y los recortes no se aplicarán a todos los billetes vendidos en cada vuelo. Los consumidores se verán beneficiados porque el precio del petróleo ha caído en más del 45% desde su máximo a principios de julio, sin embargo, las compañías aéreas de Estados Unidos se siguen aferrando a sus recargos por combustible. En las últimas semanas, las mayores operadoras de otras regiones del mundo, incluyendo Air France, KLM, Qantas y Cathay Pacific han anunciado rebajas de su respectivos recargos por combustible; al que de inmediato se les han sumado dos de las líderes europeas, Lufthansa y British Airways y el más cercano rival de ésta última, Virgin Atlantic. Esto incitará probablemente en los próximos días a algunas estadounidenses. Ya en algunas rutas como Dallas a París, las aerolíneas americanas ha rebajado los recargos en viajes de ida y vuelta de 330 dólares a 280, 50 dólares (más de 37 euros)menos, si bien sólo están aplicando este descuento a los billetes vendidos con descuento a los vacacionistas. De este recorte de 50 dólares no se verán beneficiados los viajeros de negocios, ya que sólo se está efectuando para pasajes con estadía". Es un reajuste que consideran competitivo y no un retroceso. Algunos recargos en los vuelos procedentes de Dallas, Los Angeles y San Francisco a Londres los recargos han sido reducidos en 62 dólares (46 euros) en los pasajes ida y vuelta, si bien siguen siendo más altos los sobrecargos en viajes de ida y vuelta a muchas ciudades de Europa continental. Tampoco se han producido cambios en los recargos sobre los viajes entre Londres y la costa este a ciudades como Boston, Nueva York y Washington. Tim Wagner, un portavoz de la matriz de American Airlines, ha señalado que la aerolínea se está uniendo a las reducciones iniciadas por otras operadoras en rutas internacionales, al igual que lo asegura Robin Urbanski, portavoz del grupo UAL, madre de United Airlines. En cambio, los portavoces de Delta Air Lines, Northwest Airlines y Continental Airlines no tenían información acerca de que se esté tomando una decisión similar. Sólo Delta señala que la aerolínea ha reducido su media de recargo en viajes de ida y vuelta desde los Estados Unidos a Asia en 74 dólares, un recorte mejor que el que están haciendo las otras compañías en rutas trasatlánticas. No obstante, otros analistas están lanzando advertencias, ya que, si bien los precios de los combustibles se han reducido, resaltan que una crisis financiera mundial más profunda podría socavar la demanda de viajes en los próximos meses. Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com)

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