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Otra adquisición en la industria aérea europea

30 octubre, 2008
Lufthansa está comprando una participación mayoritaria en la compañía británica bmi, por 400 millones de euros, haciéndose con el 80% de la segunda aerolínea más importante en el aeropuerto Londres Heathrow, el primero de Europa, dando un nuevo paso hacia la consolidación de la industria aérea europea.
La compañía aérea alemana, que ya era propietaria del 30% de bmi, está adquiriendo el 50,1% propiedad de Sir Michael Bishop, basándose en un acuerdo firmado 1999. En el mercado se espera que ahora Lufthansa haga una oferta por el 20% restante, en la actualidad propiedad de SAS. Bmi controla el 11% de los slots de aterrizaje y despegue y franjas horarias en el aeropuerto de Londres Heathrow, lo que la hace la segunda compañía aérea que opera en el principal aeródromo de Londres y Europa, después de British Airways. bmi dispone de una flota de alrededor de 54 aviones, tanto en servicios regulares como chárter, y emplea alrededor de 5.000 personas en toda su red. En 2007 transportó 10,6 millones de pasajeros en 2007. Lufthansa señala que la operación no estará concluida antes del 12 de enero. La aerolínea germana se negó a confirmar la cantidad extra que había pagado para lograr la participación del 50%. Esta adquisisción forma parte delplan estratégico de la compañía germana de hacerse con por lomenos el 12% de los slots en Heathrow para poder competir en las rutas trasatlánticas entre Europa y Estados Unidos más rentables del mercado. "Delante de nosotros se encuentra un reto y, sin duda, momentos difíciles, que por diversas razones pueden cambiar el curso de toda la industria, así como la de Lufthansa", expresó el presidente y consejero delegado de Lufthansa, Wolfgang Mayrhuber, durante la reunión en la que estaban presentando los resultados del tercer trimestre. Destacó que para enfrentarlo, Lufthansa está equipada con una gestión estable, especialistas y profesionales destacados y un equipo orientado al servicio, que trabajan con gusto y bien al lado de los asociados. "Es el atributo de Lufthansa", puntualizó. Virgin, interesada en una alianza con bmi Virgin Atlantic ha manifestado su interés en unir fuerzas con bmi, bajo su nuevo propietario. El presidente ejecutivo de la también aerolínea británica, Steve Ridgway, ha resaltado que ambas aerolíneas podrían hacer una perfecta combinación de sus redes de vuelos de largo y corto radio. "Hay ahora una gran oportunidad para hacerlo y crear una nueva y aún más eficaz competidora de British Airways", señaló el directivo de la eterna rival de la primera compañía británica. "Estoy seguro de que Lufthansa se da cuenta de las oportunidades futuras y esto podría ser un buen ejemplo de la correcta consolidación de la industria. Sería bueno para los consumidores, Reino Unido y la competitividad de la aviación en Europa. Ahora estamos a punto de entrar en la próxima fase de bmi y el futuro de un punto de inflexión en la aviación". Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com)

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