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Panamá será el primer puerto de origen para cruceros de Centroamérica

6 noviembre, 2008
El primer puerto de origen, home port, para cruceros de Centroamérica iniciará sus operaciones en Panamá el próximo diciembre, cuando zarpe el primer barco con más de dos mil turistas a visitar puertos e islas del Caribe.
Todos los domingos, desde el 7 de diciembre próximo hasta el 19 de abril, el crucero Enchantment of the seas, de la compañía Royal Caribbean, zarpará con una capacidad de 2.200 pasajeros, desde la ciudad panameña de Colón, en la costa atlántica, rumbo a Cartagena, Santa Marta, en Colombia, y las islas de Aruba, Curazao y Bonaire. El home port, con una inversión de 15 millones de dólares, tendrá una terminal de transporte de 10 mil metros cuadrados, 200 metros de muelle, y podrá mover 18 mil maletas al día. Estas instalaciones esperan dar empleo a más de cien personas en los días de operación del puerto. "Donde mayores oportunidades vemos para el desarrollo y la expansión -de la actividad turística de cruceros- es en Centroamérica", dijo Augusto Terracina, gerente de Colón 2000, consorcio turístico encargado del proyecto. Para Terracina, el hecho de que un crucero pueda llegar en un plazo relativamente corto de tiempo a otros puertos de la región "le abre la oportunidad a todos los países de Centroamérica para poder aumentar la cantidad de turistas que lleguen a nuestros países". El promotor turístico afirmó, además, que este puerto de salida de cruceros no sólo está dirigido a Centroamérica sino "a toda Latinoamérica". El home port estará ubicado en un centro turístico que incluye áreas comerciales, hoteles y otras terminales marítimas, cuya inversión total asciende a 72 millones de dólares, y los promotores esperan recuperar un millón de dólares por cada semana de salida del crucero. Desde el 2000 han atracado en Panamá un total de 1.219 barcos con 1,6 millones de pasajeros, dejando ingresos por el orden de 151 millones de dólares, según cifras de la Autoridad de Turismo. En la última temporada de cruceros, de octubre del 2007 a mayo del 2008, ingresaron a los puertos panameños 141 barcos con 163 mil 358 pasajeros, dejando entradas estimadas por 15,5 millones de dólares. "La gente que está llegando a Panamá y el turismo que nosotros vamos a procurar que llegue al país es un turismo de cierto nivel" adquisitivo, expresó Rubén Blades, ministro de Turismo. HOSTELTUR (latinoamerica@hosteltur.com)

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