España no superará los 60 millones de turistas al finalizar el año

España no superará este año los 60 millones de visitantes, lo que supone un recorte de las previsiones oficiales de comienzos de año, según las cifras dadas a conocer por el secretario de Estado de Turismo Juan Mesquida, durante la primera jornada de la feria internacional de turismo de Londres, World Travel Market, por lo que 2008 no superará el récord de visitantes recibidos en 2007, que fue de 59,2 millones.

Según el responsable de turismo "no sobrepasaremos los 60 millones, como teníamos previsto al principio del año, porque se ha producido, a partir del mes de julio, una disminución en la llegada de turistas". Además, ha explicado que se está produciendo "una situación de deterioro de indicadores económicos muy acelerada", circunstancia que afectará a la industria turística. Sin embargo ha afirmado que el turismo en España 2ha resistido mucho mejor que otros ámbitos de la economía esta situación de deterioro económico" y de momento sigue manteniendo la segunda posición en el ranking de países más visitados. En cuanto a la marcha del presente ejercicio, Mesquida ha indicado que 47 millones de turistas extranjeros visitaron España durante los primeros siete meses, lo que supone "una ligera reducción del 0,9% respecto al año pasado". Además, el gasto total por turista se incrementó un 2,1% hasta el pasado septiembre, en comparación con el mismo periodo del año anterior, mientras las pernoctaciones registraron un avance del 0,4%. Predicciones para la temporada baja En cuanto a la temporada baja Mesquida ha asegurado que aunque es difícil hacer predicciones "las ventas van a buen ritmo a día de hoy", aunque el sol y playa sigue siendo "la joya de la corona" ya que más del 65% de quienes visitan España vienen "buscando la playa". En lo referente a los diferentes mercados emisores, el secretario de Estado ha subrayado que el Reino Unido es todavía el "primer mercado en importancia del turismo internacional" para España, adonde viajaron en 2007 más de 16 millones de británicos. Además este mercado se está comportando a "niveles muy similares" a los de 2007, si bien está experimentando "una fluctuación a la baja de un 1%". No obstante, el turismo "no es un oasis dentro de la situación económica" y se está dando "una situación de deterioro de las principales economías que emiten turismo a España", lo que repercutirá en los bolsillos de sus ciudadanos, según Mesquida, en cualquier caso considera que el sector turístico español no debe optar por una "bajada de precios", pues "España hace tiempo que compite por la calidad, no por el precio, aunque nunca ha descuidado la relación calidad-precio". Andalucía y Canarias apuestan por el turismo británico Dos de las comunidades españolas más importantes en cuanto a la recepción de visitantes británicos están también presentes en WTM. Andalucía ha aprovechado para presentar las cifras referentes a este mercado en lo que va de año y Canarias ha querido que la feria sirviera de marco para presentar su nueva marca turística. Según los datos que ha dado a conocer el presidente de la Junta andaluza, Manuel Chaves, Andalucía registró cinco millones de pernoctaciones de turistas británicos durante los nueve primeros meses de 2008, lo que supone casi un 2% más respecto al mismo periodo del año anterior. Este crecimiento se sitúa más de cinco puntos por encima de la media nacional, que acumuló un descenso del 3,6%. La región es la tercera comunidad receptora de viajeros procedentes del país anglosajón y aglutina el 19% de los británicos que vienen a España. Por su parte, el vicepresidente del Gobierno de Canarias, José Manuel Soria, ha destacado la fortaleza del turismo británico y su aportación al producto interior bruto de Canarias afirmando que, "los turistas del Reino Unido dejan 2.784 millones de euros en las Islas, lo que representa el 6% del Producto Interior Bruto por lo que si no hubiera turistas británicos habría que inventarlos" Además, afirmó que de cada 100 turistas que llegan a Canarias, 37 son británicos. La Consejería de Turismo, dirigida por Rita Martín, ha aprovechado el marco de la WYM para presentar una campaña promocional del destino Islas Canarias, que se llevará a cabo en 16 países europeos y en la Península. El eslogan "Islas Canarias, te las mereces" se utilizará para posicionar a las Islas en los tradicionales mercados de referencia y captar otros nuevos como Polonia, Italia o Francia de cara a la temporada alta de otoño-invierno 2008-2009, además de mostrar la diversidad del Archipiélago. Xisca Muñoz (actualidad@hosteltur.com) 
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