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Anulan la decisión que declaró ilegal la ayuda recibida por Ryanair del aeropuerto de Charleroi

18 diciembre, 2008
El Tribunal de Primera Instancia de la Unión Europea (TUE) anuló ayer la decisión que emitió hace cuatro años y medio la Comisión Europea y que obligaba a la compañía de bajo coste Ryanair a devolver parte de las ayudas que recibió del gobierno regional de Valonia (Bélgica), unos cuatro millones de euros, para promover el uso del aeropuerto de Charleroi.
La sentencia señala que el Ejecutivo comunitario incurrió en un error de derecho al no examinar conjuntamente las ventajas otorgadas por la región Valona y por el Aeropuerto de Charleroi, ya que el segundo pertenece a la primera, y al no verificar si estas dos entidades, consideradas conjuntamente, se habían comportado como operadores racionales en una economía de mercado. La decisión de la CE se produjo el 3 de febrero de 2004, cuando declaró ilegales parte de las ayudas recibidas por Ryanair de la Administración regional de Valonia considerando que distorsionaban la competencia y exigió su devolución. Asimismo, emitió una normativa regulando el desarrollo de los aeropuertos regionales en la Unión. Una decisión que la low cost irlandesa recurrió. Entonces, la Región Valona, propietaria del aeropuerto donde la aerolínea estableció una base operativa, concedió a la compañía una reducción de las tasas aeroportuarias por pasajero de un 50% y se comprometió a compensarle si resultaba perjudicada por una futura modificación de las tasas aeroportuarias. Igualmente le concedió subvenciones para la explotación de nuevas conexiones europeas, y la cobertura pública de los gastos de alojamiento del personal de la compañía y de parte de su actividad promocional, ventajas que, en conjunto, equivalían a esos cuatro millones de euros. Ryanair, por su parte, aseguró que utilizaría el Aeropuerto de Charleroi como base para varias de sus operaciones durante 15 años. El aeropuerto garantizó que compartiría los gastos de instalación de la base de operaciones y que, por la prestación de servicios de asistencia en tierra, permitiría a la aerolínea facturar a sus pasajeros por un euro en lugar de los 10 aplicables al resto de los usuarios. Hace cinco años Tras varias denuncias, la CE analizó por separado los acuerdos a los que Ryanair había llegado con la Región Valona y el Aeropuerto de Charleroi y declaró que suponían ayudas de Estado en favor de la compañía, por lo que Bélgica debía recuperar el importe. Ryanair recurrió esa decisión de la CE ante el Tribunal de Primera Instancia. El tribunal concluye que como el aeropuerto de Charleroi era una entidad económicamente dependiente de la Región Valona, la CE debía haber considerado a ambas como una sola entidad. Asimismo, subraya que las tarifas aeroportuarias fijadas por la Región Valona deben considerarse "una remuneración de las prestaciones de servicios efectuadas en el aeropuerto de Charleroi". El Tribunal aclara también que aunque la Región Valona tenga potestad para fijar los cánones aeroportuarios, está obligada a decidir el sistema de descuentos que concede en virtud del principio del inversor privado, es decir, como lo haría una empresa privada que fuera concesionaria del aeropuerto. Por todo ello, el Tribunal estima que la CE incurrió en un error de derecho y anula su decisión. El Ejecutivo comunitario podrá ahora, en el plazo de dos meses, interponer un recurso de casación, limitado a las cuestiones de Derecho, ante el Tribunal de Justicia de la UE. Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com)

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