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Edición España.

Nuevo capítulo en la guerra de fees entre las agencias online

28 abril, 2009

Expedia y Orbitz han protagonizado un nuevo episodio en la particular guerra de precios que viven las agencias online americanas. Si en marzo fueron los fees de los billetes de avión los que se eliminaron temporalmente, ahora las agencias online tratan de hacer frente a la crisis con la supresión, al parecer también temporal, de las tasas en la reserva de hoteles.

Aunque desde Expedia no han querido confirmar la medida aduciendo que la empresa “no suele opinar sobre sus estrategias de pricing”, analistas internacionales han detectado que la agencia parece haber eliminado las comisiones en las reservas hoteleras, al igual que hizo unos días antes Orbitz.

Según Tom Botts, socio en la firma de consultoría estratégica Hudson Crossing, al comparar los precios de reservas de varios hoteles en Expedia y Orbitz, se detectó que los de Expedia coincidían bastante con las tarifas de Orbitz, después de incluir tasas y fees.

Desde Expedia Estados Unidos no se ha confirmado la medida argumentando que “no es nuestra política discutir estas entradas y salidas en la estrategia de precios hoteleros”. Idéntica respuesta ha obtenido este diario tras ponerse en contacto con Diego Loufedo, Regional Manager Emea de Expedia, quien ha declinado confirmar o desmentir la medida.

¿Guerra de precios?

Como ya informó HOSTELTUR, éste es un capítulo más de la guerra de precios entre las grandes agencias online americanas. El mes pasado, Expedia y Travelocity eliminaron los fees en sus reservas de billetes de avión, dejando a Orbitz en desventaja frente a sus competidoras.

No obstante, Loufedo prefiere no hablar de guerra de precios: “yo no lo llamaría así. Estamos envueltos en una atmosfera donde los clientes son extremadamente sensibles al precio, por lo que tanto los proveedores como los intermediarios estamos constantemente monitoreando nuestras iniciativas para ofrecer la mejor relación calidad-precio”.

El futuro de las agencias online

La eliminación de los fees podría tener una gran importancia en la rentabilidad de las agencias online, ya que hoy en día éstas suponen una de las partidas más importantes de los ingresos de las agencias.

Preguntado sobre el impacto que este tipo de medidas podrían tener el sector de las agencias online, Francesco Canzoniere, director de Viajar.com, señala que “los fees son sólo una parte de los ingresos, las comisiones a los proveedores tienen una mayor incidencia en la venta de hoteles.”, y añade que “creo que, en breve, se producirán pocos cambios en la tipología de los ingresos de las online, salvo incidencias coyunturales”.

En el mismo sentido se expresa Ignacio Martos, director de Opodo. “Este tipo de medidas son difícilmente exportables a Europa y España, donde no hay una política homogénea en la aplicación de fees. Estas políticas se enmarcan dentro de la situación económica actual, en la que hay mucha competencia por captar clientes, pero no creo que vaya a haber cambios radicales a corto plazo, y los ingresos por publicidad no sustituirán a los otros de forma inmediata”.

Isabel Martín (agencias@hosteltur.com)

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