British, American e Iberia cederán slots para lograr la inmunidad antimonopolio

British Airways, American Airlines e Iberia han ofrecido ceder slots en algunas rutas de largo recorrido a fin de lograr que los reguladores europeos le otorguen la inmunidad antimonopolio a su proyecto de fusión.

Así lo han confirmado portavoces de la Comisión Europea, organismo que estudia la oferta presentada por la alianza oneworld para demostrar su cooperación a fin de lograr la inmunidad antimonopolio a la fusión de estas compañías, tras una información publicada por el diario Finnancial Times.

La CE envió en septiembre una "declaración de objeciones" de carácter confidencial a las tres compañías en la que se señalaban algunas preocupaciones sobre el eventual impacto del acuerdo desde el punto de vista de la competencia. Un documento filtrado al FT señalaba entonces que la propuesta fusión probablemente afectase negativamente a la competencia en siete rutas transatlánticas, por lo que las compañías tendrían tal vez que renunciar a valiosos permisos de despegue y aterrizaje.

Antes de decidir si la oferta satisface las objeciones hechas por los efectos negativos que su unión tendría sobre la competencia, la Comisión Europea está consultando a sus competidoras sobre las concesiones que las tres compañías están dispuestas a hacer, especialmente Virgin Atlantic que ha calificado la fusión de la tres aerolíneas como “una monstruosa mega-compañía” que anularía prácticamente la competencia en las principales rutas trasatlánticas, especialmente en el rentable trayecto entre Londres y Nueva York.

Las tres aerolíneas solicitaron hace ya cerca de año y medio la luz verde a su proyecto cooperativo de los organismos reguladores tanto de Bruselas como de Washington y la decisión final de ambos está aún pendiente.

Polémica triple alianza

La propuesta de joint venture entre las tres aerolíneas implica la gestión conjunta de horarios, capacidad y fijación de precios y el reparto de los ingresos en las rutas transatlánticas entre Europa y América del Norte que efectúe el trío de compañías.

En el mes de julio de 2008, trascendió la información acerca de las negociaciones que adelantaban British, American e Iberia para explotar en forma conjunta el mercado trasatlántico; una alianza que, de inmediato, desató fuertes cuestionamientos desde Virgin Atlantic, uno de los principales competidores de la aerolínea británica en ese mercado, que calificó de anticompetitiva la alianza que intentan formar las tres empresas al mismo tiempo que anunciaba una campaña ante distintas instancias para evitar su integración.

A este cuestionamiento, se sumó el año pasado el de la Asociación de Pilotos de American Airlines, con más de 12.500 afiliados, insta al Departamento de Transporte de Estados Unidos a rechazar la solicitud de la aerolínea estadounidense para obtener la inmunidad antimonopolio de su alianza con British Airways e Iberia.

Diana Ramón Vilarasau (transportes@hosteltur.com)



 

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