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Por hosteltur-np-100, en Innovación

EEUU fichará a los visitantes de países hasta ahora exentos

5 abril, 2004

Estados Unidos ha decidido ampliar a partir del 30 de septiembre próximo su controvertido programa para fichar a millones de visitantes de los 27 países exentos de visados de turismo o negocios, informaron las autoridades este fin de semana. El programa, conocido en inglés como "US Visit", hasta ahora excluye a los visitantes de esos países del requisito de que las autoridades les tomen fotografías y huellas dactilares electrónicas, para controlar su entrada al país. Los turistas u hombres de negocios de 27 países, la mayoría de Europa Occidental, Australia y Japón, están actualmente exentos del programa si su estancia no supera los 90 días. La lista de naciones que no requieren visados para estancias cortas incluye a países como España, Alemania, Francia, Reino Unido, Australia, Bélgica, Holanda, Dinamarca, Italia y Japón, entre otros. Según cálculos del Departamento de Seguridad Nacional (DHS), unos trece millones de visitantes de esos 27 países entran a EEUU cada año. Esto ha dado pie a críticas de que los terroristas podrían aprovechar estos resquicios legales para entrar a EEUU y llevar a cabo actividades delictivas. El subsecretario para asuntos de seguridad fronteriza y de transportes del Departamento de Seguridad Nacional (DHS), Asa Hutchinson, tiene previsto explicar hoy en una conferencia de prensa los motivos de este cambio de política. La decisión de ampliar el programa a todos los visitantes tomó en cuenta que muchos países no cumplirán con la fecha límite del 26 de octubre próximo para incluir datos biométricos en sus pasaportes y así impedir la falsificación de estos documentos. El DHS dijo en un comunicado que pedirá al Congreso de EEUU que extienda por otros dos años el plazo límite para la emisión de los pasaportes biométricos. El programa "US Visit", aprobado por el Congreso a raíz de los atentados de 2001, entró en vigor en su fase inicial en enero pasado en 115 aeropuertos y 14 terminales marítimas, por donde transitan cada año cerca de 24 millones de visitantes del país. Según las autoridades estadounidenses, más de 2,5 millones de visitantes extranjeros han sido "fichados" en el programa electrónico. Este proceso de "fichaje" de los extranjeros será ampliado a todos los puertos de entrada a Estados Unidos para diciembre de 2005. Pero un informe reciente de la Oficina de Contabilidad General (GAO) señaló que ese programa afronta aún una serie de problemas relacionados con sus "enormes" costos, su compleja misión y estricto calendario. Randolph Hite, un director de la GAO, advirtió a los legisladores el pasado 18 de marzo que el presupuesto inicial del programa, de unos 7.200 millones de dólares hasta el año 2014, no representa las verdaderas necesidades de personal y tecnología del mismo. El gobierno de EEUU defiende el controvertido programa y ha dicho que desde el pasado 5 de enero, cuando entró en vigencia, las autoridades han frenado la entrada al país de más de 200 personas con antecedentes criminales o por infracciones migratorias.