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Por hosteltur-np-100, en Innovación

Dubai se vuelca con el FMI para atraer turismo

19 septiembre, 2003

Dubai pretende impulsar su imagen como destino turístico y comercial acogiendo estos días la reunión del FMI. Está prevista la llegada de 12.000 delegados y cinco jefes de Estado. Ramzi Watfa dejó Londres en 1987 y se trasladó a vivir a Dubai, el segundo país más grande de Emiratos Árabes Unidos, donde trabajaría en Royal Bank of Canada. Entonces los camellos todavía eran un riesgo para los conductores en las principales calles del emirato. Hoy Dubai, de más de un millón de habitantes, tiene el hotel más grande del mundo y una economía diversificada, en la que el petróleo representa menos del 20% de la producción. Hasta David Beckham tiene una propiedad en Dubai. 'Ahora es una ciudad conocida en todo el mundo', señala Watfa, que actualmente encabeza el departamento de finanzas de Citigroup en el país. Aún más reconocimiento va a lograr Dubai tras acoger la reunión anual del FMI y el Banco Mundial. Está previsto que más de 12.000 delegados, cinco jefes de Estado y diversas organizaciones internacionales asistan a las reuniones que se iniciaron el jueves y que se celebrarán hasta el próximo miércoles. El Gobierno del emirato se ha volcado en el acontecimiento para potenciar la imagen de Dubai en todo el mundo como destino turístico y comercial. Y distanciarse de los problemas que azotan el Golfo, una región que produce un cuarto de la producción mundial de crudo y en la que sólo Irán, Irak y Arabia Saudí representan casi un quinto del suministro petrolero del mundo Obtener la sede de las reuniones del FMI y el Banco Mundial no es fácil. Sólo una de cada cuatro reuniones de estos organismos tiene lugar fuera de Washington, donde ambas instituciones tienen sus sedes. Y en esta ocasión además de Dubai optaban a organizar el encuentro anual otros países como Singapur, Países Bajos, Suráfrica y Egipto. Ahora el príncipe Mohammed bin Rashid al-Maktoum espera que la publicidad lograda por la cumbre incremente el número de turistas que visitan anualmente el país. En 2002 más de cuatro millones de personas se hospedaron en los 265 hoteles con los que cuenta el emirato, según datos del Departamento de Turismo. La meta es alcanzar los 15 millones de visitantes en 2010. Citigroup, HSBC y Standard Chartered tienen sus sedes regionales en Dubai, donde se puede adquirir alcohol en restaurantes y bares autorizados, algo imposible en Arabia Saudí y Kuwait. Emirates Airlines, Audi -que ha trasladado a Dubai desde Alemania 250 automóviles para transportar a las personalidades que intervengan en la cumbre- el Banco Nacional de Dubai, la compañía de agua Masafi Mineral Water y el grupo estatal petrolero Enoc patrocinan los encuentros.(Diario Cinco Días, 19/09/03) 

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