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Costa Rica: Expertos internacionales buscan medidas para erradicar el turismo sexual infantil

8 mayo, 2003

La explotación sexual infantil en el turismo es un mal creciente que roba la ilusión y afecta el desarrollo de miles de niños latinoamericanos, por lo que los expertos se reunieron hoy en Costa Rica para buscar una solución. Funcionarios públicos y representantes del sector turístico de América y Europa participaron ayer miércoles en la "Consulta Regional de las Américas sobre la Protección de los Niños contra Explotación Sexual en el Turismo", que tiene por objetivo integrar a ambos sectores en estrategias conjuntas contra este problema. Rodrigo Castro, ministro de Turismo de Costa Rica, dijo que los resultados de este encuentro, que concluirá mañana, serán presentados ante el Consejo Centroamericano de Turismo para se dicten políticas regionales que permitan la erradicación de este tipo de explotación. Bruce Harris, director para Latinoamérica de Casa Alianza, una organización no gubernamental que vela por los derechos de la niñez, afirmó a EFE que "el fenómeno está en crecimiento en la región, y los abusadores están más adelantados que los gobiernos que tratan de proteger a la niñez". "Las páginas de Internet están floreciendo para promover a Centroamérica como destino sexual, especialmente a México, Costa Rica, Guatemala y Honduras", señaló. Un estudio de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), revela que en la región hay "una tolerancia inaceptable hacia la explotación sexual infantil por parte de población nacional y especialmente extranjeros". Esta actitud, según la investigación, ha permitido la existencia de intermediarios, negocios y redes organizadas de explotación, pornografía infantil y trata de menores hacia otras regiones con fines sexuales, que operan con gran impunidad. Bente Sorensen, coordinadora de proyectos sobre explotación sexual infantil de la OIT, explicó a EFE que el turismo sexual está presente en todos países latinoamericanos, pero que las naciones con más turistas extranjeros que abusan de los menores son Costa Rica y República Dominicana. Guatemala figura como una de las naciones con mayor trata de niños, pues muchos de los menores explotados sexualmente en el país provienen de Honduras, Nicaragua y El Salvador. Sin embargo, en todos los países de América Latina la situación de los niños es la misma, "son utilizados para relaciones sexuales con adultos, para bailar desnudos en centros nocturnos y fiestas privadas y para producir material pornográfico", indicó. Debido a estos abusos, muchos menores, la mayoría sin educación y en condición de pobreza, sufren de infecciones de transmisión sexual, embarazos, amenazas y ataques físicos y sexuales por parte de "clientes" y proxenetas, especifica el estudio. "El perfil de los explotadores extranjeros es similar en toda la región, se trata especialmente de hombres entre 30 y 50 años de edad procedentes de Estados Unidos, Canadá y Europa", detalló. Sorensen reconoció que no existen cifras oficiales sobre la cantidad de niños víctimas de este tipo de abuso, pero aseguró que no es difícil encontrarlos. "Para un estudio que realizamos de la OIT no costó encontrar a 100 víctimas en cada país de Centroamérica y en República Dominicana", comentó. La experta resaltó que han habido grandes avances para detener el problema: "hace 10 años ni siquiera se hablaba del tema, ahora hay comisiones especializadas en cada país, pero todavía se puede hacer mucho más". "La explotación no disminuye, cada vez vemos más menores en explotación sexual en la región, tanto en zonas urbanas como rurales, lo cual es un llamado para actuar mejor", continuó. Harris subrayó que en este combate es indispensable la colaboración del sector turístico, pues "a pesar de que hay pocos negocios directamente involucrados con la explotación sexual de niños y niñas, muchos se vuelven cómplices al callar situaciones que ocurren en sus instalaciones". 

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