Diario 1986 23.03.2019 | 08:13
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Edición Latam. Refuerzan promoción en Europa, Norteamérica y China

Se debilitan dos de los tres principales mercados turísticos de Panamá

30 abril, 2018

China, Canadá, Estados Unidos y Europa son el objetivo estratégico de la campaña turística de Panamá luego de que mercados tradicionales como Colombia y Venezuela registran una caída por factores económicos y políticos internos.

En enero y febrero pasados llegaron a Panamá, un destino de compras, playas y congresos, 484.006 personas, mientras que en 2017 fueron 492.096, lo que marca una caída de 1,6%. Según cifras oficiales preliminares, las autoridades vinculan esta merma a la menor llegada de visitantes de Colombia y Venezuela.

En una entrevista con Efe, el administrador general de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), Gustavo Him, explicó que la reducción en viajeros de Colombia y Venezuela se debe en gran parte a la depreciación del peso colombiano frente al dólar -lo que hace a Panamá más caro- y a cuestiones política en el caso del segundo país.

De hecho, además de hacer más estrictas las solicitudes de visas a los venezolanos, los gobiernos de ambos países rompieron relaciones diplomáticas durante varias semanas y recién en las últimas horas se están recomponiendo. Ver: Venezuela y Panamá acuerdan reponer las conexiones aéreas

Gustavo Him, titular de la Autoridad de Turismo de Panamá.
Gustavo Him, titular de la Autoridad de Turismo de Panamá.

Him señaló que Colombia y Venezuela ocupan el segundo y tercer lugar de principales países emisores de viajeros: en 2017 entraron por el aeropuerto internacional de Tocumen, el principal de Panamá, unos 218.920 colombianos y 213.062 venezolanos.

"Venezuela era el segundo país más importante de visitantes (...), estamos dejando de percibir alrededor de unas 60.000 personas en estos tres meses", explicó Him.

CAMPAÑA DE COMUNICACIÓN

Ante esa situación, Panamá ha optado por atraer a otros mercados como Estados Unidos, Canadá, China, Europa, y ciertas naciones de Centroamérica y Sudamérica que cuentan con mayor capacidad adquisitiva y tendencia de permanencia.

Para ello la ATP lanzó ya la primera fase de su campaña de comunicación turística llevada por la firma estadounidense VML INC., que se encarga de promocionar a través de medios digitales, atractivos como bosques tropicales, playas, vida nocturna y sitios coloniales del país.

Comentó que hay gran expectativa con la nueva relación diplomática con China, y es que la meta de este año es atraer unos 50.000 ciudadanos de ese país y 150.000 en 2019.

Es un gran reto para Panamá si se toma en cuenta que en 2017 llegaron 22.000 chinos.

DE OCÉANO A OCÉANO

Him, el encargado de una de las campañas de publicidad turística internacional más agresivas de los últimos años, sostuvo que una de las estrategias que la ATP planea para consolidar a Panamá en un centro de viajes vacacionales y de ocio es la construcción de un puerto de cruceros en la vertiente del Pacífic  a cargo de un consorcio chino-belga por un monto de 165 millones de dólares y se espera esté listo a finales de 2019.

"Queremos vender la ruta 'Océano a Océano' a los cruceros, que consistirá en un tránsito por el Canal de Panamá, y la oportunidad de que llegue tanto al Home Port de Colón en el Caribe panameño y al de Amador en el lado Pacífico", reveló.

Aunque en su agenda contempla diversos planes, el funcionario no ocultó que el país se ha encarecido, por eso pidió a diversos sectores del eje turismo trabajar más para lograr una mayor ocupación hotelera, vida nocturna y compras.

"La campaña publicitaria, la organización del sector hotelero, las alianzas de promoción con líneas aéreas y cruceros darán para finales de este año una expectativa positiva, de seguir así para 2019 tenemos que cerrar con tres millones de turistas", declaró Him.

El turismo representa alrededor del 10% del PIB de Panamá. En 2017 ingresaron 2,5 millones de visitantes que generaron un gasto de 4.451 millones de dólares, un 5,5 más que en 2016. EFE

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