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Edición Latam. Terminal 2 lleva capacidad hasta 25 millones anuales

Panamá inaugura ampliación del aeropuerto Tocumen

Una vez culminada, la nueva terminal tendrá 20 puertas de embarque y 8 posiciones remotas 29 abril, 2019

Panamá inaugura formalmente este lunes una millonaria ampliación de su principal aeropuerto, una obra a cargo de la constructora Odebrecht, que llevará su capacidad de movilización hasta 25 millones de pasajeros anuales, en línea con la estrategia del país de consolidarse como un centro regional de conexiones.

La Terminal 2 (T2) del aeropuerto internacional de Tocumen comenzó a ser construida en marzo de 2013 a un costo que supera los 800 millones de dólares de acuerdo con la información disponible. Comenzó a operar parcialmente el viernes pasado con la apertura de cinco puertas, mientras que las restantes 15 serán habilitadas en los próximos meses.

"Este un proceso que va a ser progresivo (...)", dijo el viernes a los periodistas el gerente de Tocumen, Óscar Ramírez. Cuando se haga el lunes la inauguración oficial de la T2 -con un acto protocolario encabezado por el presidente panameño, Juan Carlos Varela- se espera que ya haya "recibido 6.000 pasajeros".

Ya hay cinco puertas de la nuevas Terminal 2 recibiendo pasajeros. Foto: Panama America

La apertura de las puertas de la nueva terminal, un edificio de 116.000 metros cuadrados diseñado por el arquitecto británico Norman Foster, se concretará en la medida que se vaya "avanzando, calibrando todos los sistemas", en un proceso que "va a llevar hasta la mitad del año", dijo el gerente.

Ramírez enfatizó que el beneficio inmediato de la puesta en operaciones de la nueva terminal es la "redistribución de la capacidad" del aeropuerto, "que ha estado comprometida con la terminal existente", hecha para atender 12 millones de pasajeros anuales pero, que está recibiendo cerca de 16 millones.

La puesta en servicio de la T2 "va a ser una válvula de alivio en nuestras operaciones", y también parte de un ratio de "crecimiento que anticipa que para el 2023 tendremos unos 25 millones de pasajeros entre las dos terminales", agregó el responsable del mayor aeropuerto de Panamá.

El estallido del escándalo de sobornos de Odebrecht a finales de 2016 generó preocupación en torno al tiempo de finalización de las obras tanto en la administración de Tocumen, como en Copa Airlines, la línea de bandera panameña y principal usuario de la terminal.

En agosto de 2016, cuando el proyecto expansión T2 registraba un 56% de avance, se informó oficialmente que se tenía la previsión de que iniciara operaciones en el primer semestre de 2018.

La ampliación requirió una inversión de US$ 800 millones.

La T2 funcionó de forma provisional y limitada en enero pasado para recibir vuelos con miles de personas que participaron en la Jornada Mundial de la Juventud (JMJ), entre ellos al papa Francisco, mientras que en diciembre de 2018 también fue abierta para el vuelo que llevó a Xi Jinping para la histórica primera visita de un líder chino a este país.

Con la puesta en marcha de la Terminal 2, aumentará en 20 nuevas puertas de abordaje y 8 posiciones remotas, para un total de 54 posiciones con mangas para embarque y 12 posiciones remotas entre ambas terminales, de acuerdo con la información técnica disponible.

Tocumen, considerado el "Hub de las Américas", realiza 400 vuelos diarios a más de 80 destinos de América, Europa y Asia, registra un tráfico anual de pasajeros de unos 15 millones de personas y es una de las principales terminales de conexiones de Latinoamérica.

La industria de la aviación representa el 14,8% del producto interior bruto (PIB) de Panamá y genera 260.000 empleos directos e indirectos en el país, según datos de un estudio de la Oxford Economics presentados a finales de 2017 en el país por la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA). EFE

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