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Edición Latam. CEO Damián Scokin en foro de Phocuswright

Despegar se siente una startup aunque en posición compradora

El CEO de la compañía de viajes más grande de Latinoamérica dice que apunta al alquiler vacacional y la oferta doméstica 17 diciembre, 2020 Premium

"Estamos más cerca de ser una startup que nunca antes", afirmó Damián Scokin, CEO de Despegar, en una entrevista durante el foro LatAm/Talk organizado por Phocuswright. La empresa redujo 45% su costo estructural y mantiene su posición compradora, estudiando ofertas, por más que acumula pérdidas de US$ 100 millones entre abril y septiembre.

Parece contradictorio, pero mientras su CEO afirma que Despegar "está más cerca de ser una startup que nunca antes" y perdió US$ 100 millones en seis meses, mantiene su posición compradora con posibles adquisiciones tras haber concretado en plena crisis la incorporación de BestDay en México y la plataforma de pagos brasileña Koin.

"Es un abordaje dual", afirmó su CEO, Damián Scokin en una entrevista con Carolina Sass de Haro para Phocuswright: "no nos limitamos a achicarnos, eso es importante para preservar la estrategia de crecimiento, generando nuevos caminos en este contexto tan incierto: estamos en este mercado para largo plazo y dispuestos a tomar riesgos".

Foro Phocuswright: Carolina Sass de Haro entrevista a Damián Scokin
Foro Phocuswright: Carolina Sass de Haro entrevista a Damián Scokin

Despegar no ha recibido ofertas para ser vendida dijo Scokin ante una pregunta de Carolina Sass: "no somos un objetivo, al contrario, estamos en una posición compradora".

La empresa está "viendo oportunidades, no exclusivamente en el negocio de viajes, y Koin es un ejemplo: es un componente clave para ofrecer más opciones de pago a nuestros consumidores".

En ese sentido, dijo, "tenemos conversaciones activas, y queremos ser cautos para pagar los precios correctos; no estamos apurados ni queremos estirar nuestra billetera y pagar un valor demasiado alto".

¿Y cuáles son los objetivos de Despegar para 2021? Incorporar más producto en alquiler vacacional y viajes domésticos; la rápida integración de BestDay "y asegurarnos de llevar Koin a otras verticales y otras compañías, y no solo a la operación con Despegar".

En los últimos dos meses se aceleró la recuperación de búsquedas y reservas en la región y la OTA está cerrando el año "de forma optimista por el ritmo de recuperación que estamos viendo, particularmente en México y Brasil".

Despegar viene de dos trimestres negros. Entre julio y septiembre facturó US$ 12 millones, el 9% del monto que ingresó en el tercer trimestre de 2019. Las pérdidas fueron de US$ 34 millones, mejorando el desempeño del segundo trimestre, que había arrojado US$ 66 millones en pérdidas.

Entrevista completa al CEO de Despegar en LatAm/Talk de Phocuswright

La decisión más difícil como respuesta a la crisis fue la de "reducir el equipo". "Aunque preservamos ciertas áreas", dijo Scolkin, "tuvimos que dejar ir a una significativa cantidad de personas en otras áreas, cortando el 45% del costo estructural desde un trimestre a otro. Eso no se puede hacer sin reducir el equipo, y es lo más doloroso".

Damián Scokin, CEO de Despegar
Damián Scokin, CEO de Despegar

Con el diario del lunes, dijo el CEO de Despegar, ser decididos, resueltos y rápidos para tomar esas decisiones fue muy valioso, porque no hacerlo hubiera sido peor: "aprendimos que mientras más demores en tomar decisiones en un contexto como este, más costoso resultará".

El futuro próximo

Para diciembre de 2021 las reservas de viajes domésticos deberían aproximarse a las cifras de 2019, estimó Scokin, mientras que los viajes internacionales -rodeados de una incertidumbre mucho mayor- deberían tomar al menos un año más.

Además, la recuperación que empieza a verse no será lineal, sino que tendrá altas y bajas, como ha sucedido en Europa.

Distintos países se encuentran en etapas diferentes de reapertura (Scokin comparó Perú con México) y el doméstico ocupa una porción mucho mayor de las reservas, así como los paquetes no aéreos.

HOSTELTUR LATAM es media partner de Phocuswright LatAm/Talk

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