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Norwegian puso en marcha su primer crucero 100% con vacunación

La pandemia sigue siendo un “reto” sin fin para los cruceros dijo el presidente de la compañía, Harry Sommer 18 agosto, 2021 Premium

Harry Sommer, presidente de Norwegian Cruise Line (NCL), dijo que ha sido un “desafío muy difícil” cumplir con las restricciones a los cruceros por la Covid-19 porque “literalmente hay ajustes cada semana” y “no hay uniformidad” en los 400 puertos del mundo en los que operan. Este fin de semana el Norwegian Gem zarpó desde Miami y es el primer crucero con 100% de los pasajeros vacunados.

“Es muy difícil hacer un seguimiento de todo”, se lamentó en una entrevista con Efe el CEO de Norwegian Cruise Line, Harry Sommer, respecto a los cambios constantes de requisitos sanitarios en el mundo.

A bordo del crucero Encore, el primer barco de NCL que realiza un viaje por Alaska y toca puertos de EEUU tras la paralización de 17 meses a causa de la pandemia, Sommer dijo que con la actual explosión de casos en EEUU y Europa están considerando extender el requisito de vacunación 100% para sus cruceros más allá de octubre como estaba previsto.

El Norwegian Gem reinauguró el muelle de Punta Langosta en Cozumel.
El Norwegian Gem reinauguró el muelle de Punta Langosta en Cozumel.

Este fin de semana se concretó la salida desde Miami del primer crucero al Caribe con 100% de pasajeros vacunados tras una larga secuencia de marchas y contramarchas que incluyen procesos judiciales aún en marcha entre la naviera, los CDC de EEUU y el gobierno del Estado de Florida.

El Norwegian Gem zarpó en un viaje de siete noches con escalas en Costa Maya y Cozumel, México; Roatán, Honduras; y Harvest Caye, el destino turístico privado de la compañía en Belice.

Con este viaje quedó operativa la nueva terminal de NCL en el puerto de Miami, en la que pueden operar barcos que transportan hasta 5.000 pasajeros.

El presidente de NCL destacó que ninguna otra empresa del sector está simultáneamente pidiendo vacunación total y prueba negativa de Covid-19 a todos los pasajeros y tripulación antes de abordar, como hace NCL.

“Norwegian Cruise representa el lugar más seguro en el que puede estar un pasajero”, dijo.

Harry Sommer, presidente de Norwegian Cruise Line.
Harry Sommer, presidente de Norwegian Cruise Line.

Así, definió como “un gran éxito” que ninguno de los cruceros que han activado, el Encore y el Jade (de viaje por las islas griegas) además del Gem, han presentado contagios de coronavirus.

Aclaró que “siempre es posible” algún caso aislado, pero señaló que el objetivo “es prevenir los brotes”

Cruceros desde la Florida

La salida del Gem estuvo en el limbo por la batalla judicial que libra Norwegian contra una ley del gobernador de Florida, Ron DeSantis, que prohíbe a las empresas pedir certificación de vacunación, pero que quedó paralizada, al menos temporalmente, por una orden judicial.

Un tribunal le dio la razón a NCL, pero la administración De Santis apeló la sentencia.

“No estamos demasiado preocupados en este momento (por la demanda), estamos muy contentos de haber ganado y creemos que esto nos da una guía clara, al menos durante los próximos meses, con suerte para siempre, para poder hacer las cosas de una manera que consideremos la más segura posible para nuestros pasajeros”, expresó el presidente de la naviera.

El Norwegian Gem fue el primer barco en operar en la nueva terminal de la compañia en Miami.
El Norwegian Gem fue el primer barco en operar en la nueva terminal de la compañía en Miami.

Puntualizó que nunca han “amenazado” con irse de los puertos de Florida, en los que opera la mitad de su flota de 28 barcos durante la temporada de verano.

“Solo estamos considerando si tendríamos que hacerlo para garantizar la seguridad de nuestros pasajeros”, manifestó.

Vacunación obligatoria

Sommer dijo que muchos deberían seguir el ejemplo de exigir vacunación total de sus empleados como lo están haciendo Google, Microsoft y algunas compañías de automóviles, además de las compañías de cruceros, que lo requieren a su triuplación.

“Deseamos que todas las empresas del país lo requieran porque si lo hicieran, la pandemia terminaría mucho, mucho antes”, enfatizó el presidente de Norwegian durante el crucero por Alaska.

El presidente de la naviera dijo que seguirán operando por ahora con entre el 50% y el 70% de la capacidad en la mayoría de sus barcos por el resto del año, y que esperan que la capacidad total se recupere a mitad de 2022.

Agregó además que debido al repunte de la pandemia es posible que extiendan su protocolo de vacunación total y pruebas "al menos hasta fin de año”.

La nueva terminal de Norwegian en Miami esta “completamente funcionando”, pero su inauguración, que estaba prevista para estos días, fue pospuesta quizás para finales del año debido al récord de casos de covid-19 en Florida.

¿Y Latinoamérica?

Sommer señaló que les “encantaría” regresar a Cuba, pero que sabe que es algo que puede demorarse años.

“Esos fueron algunos de nuestros cruceros mejor recibidos cuando pudimos operar”, explicó sobre el periodo de la política de acercamiento con la isla durante el gobierno de Barack Obama (2009-2017), que revirtió Donald Trump.

Sommer recuerda que tuvieron que salir a la medianoche de la isla sin casi tiempo para recoger a los pasajeros. “Literalmente tuvimos que apresurarnos para encontrar gente en la isla y asegurarnos de que regresaran”, agregó.

Señaló que “tienen esperanzas” de que en 2022 o 2023 la administración de Joe Biden, quien fue el vicepresidente de Obama, permita los viajes a Cuba porque “creemos que tiene una perspectiva similar a la que tenía el presidente Obama respecto a Cuba”.

Sobre Latinoamérica, destacó que México es uno de los cuatro países principales en términos de pasajeros, con su principal destino Europa, pero lamentó que la covid-19 está también en alza allí.

Detalló que tanto México como Brasil son “muy importantes” para la empresa, seguidos de Puerto Rico, Argentina y Chile.

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