Edición Latam. Entrevista con HOSTELTUR

Empresarios de Ecuador: “Nos preocupa la falta de timing del Gobierno”

Holbach Muñetón, presidente de la Fenacaptur, explica el por qué de la prematura ruptura con la actual gestión 21 octubre, 2021

Una vez más, la relación entre el sector privado de Ecuador y el Gobierno nacional atraviesa un mal momento. El Ejecutivo sigue sin asistir a las dañadas empresas de la industria, pero Holbach Muñetón, presidente de la Federación Nacional de Cámaras Provinciales de Turismo (Fenacaptur) y vicepresidente del Comité Empresarial Ecuatoriano (CEE), asegura que las diferencias son mucho más profundas. “Necesitamos una interacción profesional y vemos que las falencias son demasiadas”, aseguró en esta entrevista con HOSTELTUR.

¿Cuál es la situación de la industria turística de Ecuador hoy?

- Creo que las cosas han cambiado para bien, porque Ecuador tuvo un éxito con el tema de la vacunación, un factor clave para la reactivación económica. Pero no todo es blanco o negro. Yo creo que el Gobierno desaprovechó ese capital excelente que tenía, como lo fue la vacunación: debíamos haberle dicho al mundo “señores, estamos vacunados, vengan a Ecuador”. Porque ese capital se va diluyendo a medida que va pasando el tiempo. Inclusive en ese momento yo decía “está muy bien la vacunación, pero ahora viene la reactivación económica”; ahora necesito la vacuna para mi negocio, que en este momento está subsistiendo. La ocupación hoy en Guayaquil está entre el 30% y el 80%. ¿Y de qué depende esa diferencia? De las tarifas. Algunos hoteles tomaron la decisión de tener unas tarifas no diría altas, pero sí conservadoras, como en 2019; mientras que otros las bajaron abruptamente. Ahora empezaron a subirlas, porque ellos llenaron los cuartos con precios hasta un 50% más baratos que en 2019.

¿Y cómo avanza esa reactivación?

- Va, aunque va de a poco. Pero ese no es el problema: el problema son las deudas, los pasivos que tú arrastras, porque en pandemia todos entramos en cuarentena, pero los bancos seguían cobrando, ¡y en dólares! Las tarjetas nos cobran un 16% en dólares, y hay todavía créditos más caros. Es inaudito. Incluso los créditos de la banca pública están arriba del 8%. En realidad, al ser en dólares, deberíamos estar hablando de tasas del 2% o 3%. Además, el sector en Ecuador está luchando contra la inseguridad, un tema muy penoso, que hasta el Papa lo mencionó. Nunca habíamos visto casos como los que ocurrieron en las cárceles de aquí, y a eso se suman los Travel Warning de EEUU, que le dice a sus pasajeros que en la propia zona de su Embajada están asaltando o que existe un problema con el narcotráfico. Y Canadá lo mismo. Lo que pasa es que aquí tenemos que hablar en serio, hablar con números claros.

Holbach Muñetón: "Nos habían prometido créditos al 3%; no han llegado. Dicen que van a llegar en 2022, pero nosotros venimos de las revueltas de 2019 y de 18 meses de pandemia; siguen corriendo los meses de Gobierno y ahora hay que esperar al año próximo"

¿A qué se refiere con “números claros”?

- Supuestamente en 2019 entraban 1,5 millones de turistas. Unos 500.000 entraban por la frontera; pongamos que son 250.000 por Perú y 250.000 por Colombia. El otro millón corresponde a la vía aérea y, de ellos, 440.000 son estadounidenses y 37.000, canadienses. ¿Qué quiero decir con esto? Que más del 50% viene de esos dos países y ¿qué pasa si deciden subir la alerta? Me preocupa porque ellos escuchan muchísimo a sus embajadas, es cultural. Yo creo que desde que se instaló este Gobierno hemos perdido ocho meses. Quienes estamos en el mundo turístico sabemos que si sacas una publicidad hoy, por muy rápido que rinda frutos, estamos hablando de por lo menos seis meses. Los nórdicos, por ejemplo, planifican con hasta dos años de antelación. Y nos dicen que sólo se van a usar US$ 400.000 para promocionar a Ecuador en el mundo.

Ecuador es uno de los pocos países de América en los que el sector privado no ha recibido asistencia directa del Estado, y se esperaba que el Gobierno de Guillermo Lasso revirtiera esa situación. ¿La disconformidad pasa centralmente por este ítem no cumplido?

- Sí. Nos habían prometido créditos al 3%; no han llegado. Dicen que van a llegar en 2022, pero nosotros venimos de las revueltas de 2019 y de 18 meses de pandemia; siguen corriendo los meses de Gobierno y ahora hay que esperar al año próximo. Entonces, la situación es complicada porque la reactivación todavía no da para estar pagando los pasivos. Hoy tengo salud. Fantástico. Pero viene el fisco, viene el seguro social, vienen los juicios que tenemos, vienen las sociedades de gestión, y todos quieren que tú estés al día. ¡No se puede estar al día cuando tu tarifa es tan baja! Los datos oficiales dicen que sólo en el sector turístico de Ecuador se perdieron 120.000 empleos. El golpe ha sido muy duro, y no es que sólo nos quejemos, sino que nos estamos moviendo constantemente con el Clúster Turístico, viendo cómo reactivamos al sector; trabajando con el buró para hacer un centro de convenciones. Pero para todo esto hace falta el músculo financiero del Estado, y el Gobierno está muy complicado. Recién metió un proyecto de ley y la Asamblea se lo devolvió. Ahí había medidas como quitar el IVA a los turistas extranjeros y también en cuatro feriados, todo lo cual sería muy bueno.

Respecto a la promoción, el principal problema ha sido desde hace años la imposibilidad de Turismo de disponer de los fondos que se generan con la tasa EcoDelta al turismo emisivo. El proyecto de Ley Orgánica de Turismo incluiría un fondo mixto y resguardaría esos recursos. ¿Qué expectativas le genera?

- Es una propuesta muy buena, pero está en el proyecto de ley que se vino abajo. Ahora hay que esperar a que el presidente meta el proyecto a través del ministerio y ver si la Asamblea se lo acepta. Entonces, el panorama es complicado. Nos preocupa la falta de timing del Gobierno. Como decía, teníamos la vacuna. ¿Por qué no salieron a decírselo al mundo, además de que teníamos abiertos los aeropuertos?

Ahora estamos todos esperando una reactivación que no llega. No vemos un panorama, una planificación a largo plazo en materia económica, de seguridad y también de turismo.

"Si no me vas a dar crédito, dame cinco años para pagar las deudas, y yo veré qué hago. Lo que pedimos es que no nos hagan perder tiempo, y que, en todo caso, nos digan 'no va a haber crédito ni tiempo'”, enfatizó Muñetón

Visto desde fuera, pareciera haber una ruptura con el Gobierno y en particular con la gestión de Olsen en Turismo.

- Esto es un tema absolutamente profesional y no debe ser tomado como una cuestión personal. No nos importa quién sea el ministro, sino su gestión. Necesitamos, primero que nada, crédito. Punto dos: si no me vas a dar crédito, dame cinco años para pagar las deudas, y yo veré qué hago. Vendo algo, hago promoción, no sé. Lo que pedimos es que no nos hagan perder tiempo, y que, en todo caso, nos digan “no va a haber crédito ni tiempo”. El punto tres es promocionar al Ecuador; y el cuatro, seguridad. No se trata de poner policías turísticos, sino un tema de seguridad profunda. Si no nos dan seguridad y promoción, que al menos nos den crédito. Si no nos dan crédito, dennos tiempo. ¿Qué más quieren? Las empresas ya no resisten más. Y en diciembre se acaba un año de gracia que dio la banca pública, y se acerca el momento de pagar esas deudas.

¿Tiene diálogo con el ministro?

- Mis equipos sí conversan y trabajan con él. En mi caso, dije que cuando la idea sea juntarnos para tomar decisiones, encantado. Pero lo que escucho es que van a dar un curso de capacitación para los Pueblos Mágicos. Está muy bien, pero lo que nosotros queremos es salvar las empresas. ¿Qué hacemos con el señor de Esmeraldas que debe US$ 2,5 millones? ¿Qué podemos hacer por el empresario de Manta que adeuda US$ 1,5 millones? Eso es más importante que un curso de capacitación. Al menos es lo que opino yo desde mi ángulo de empresario, que es diferente a cuando tú te sientas en un puesto y recibes el sueldo al día. Los empresarios estamos preocupados por cómo hacemos para pagar los sueldos.

Visto desde el punto de vista del Gobierno, ¿es posible que sientan que ustedes no valoran ciertas políticas importantes que han implementado y que significan un avance importante respecto a la gestión anterior?

- Pero sí lo valoramos. Fue importante el plan de vacunación. No fue directo a nosotros la reducción del impuesto ISD, pero fue un gesto para mostrar que estamos haciendo algo para que vengan más aerolíneas. Eso está bien. Pero yendo a lo medular, es como decir que “la operación fue un éxito pero el paciente se nos murió”. Se ha perdido el 20% de la industria turística. ¿Qué pasa con los guías de turismo, con los hoteles, los restaurantes, las operadoras, las agencias de viajes? ¿Cuál es la realidad del emisivo y el receptivo? Nos dicen que quieren llegar a 2 millones de turistas en 2025. “Perfecto, yo te apoyo. Dame la planificación, así sabemos cuánto y cómo hay que invertir?”. No la hay. Antes de que yo apareciera en escena, nadie sabía cuántos turistas venían a Ecuador. Hoy sabemos que eran 1,5 millones. El ministro debería estar enfocado en la data para entender cómo se mueven los mercados. En cambio, están enfocados en las visas nómadas, que están muy bien también… ¡Dame números! Necesitamos una interacción profesional y vemos que las falencias son demasiadas.

Avatar redactor Rolando Klempert Izaguirre Periodista de Hosteltur

Para comentar, así como para ver ciertos contenidos de Hosteltur, inicia sesión o crea tu cuenta

Inicia sesión
Comentarios 0

Esta noticia no tiene comentarios.