Diario 2327 13.07.2020 | 09:48
Hosteltur: Noticias de turismo
Edición Latam. Juan Manuel Santos en la apertura de Vitrina Turística ANATO

Colombia superó los 5 millones de turistas por primera vez en 2016

“Ningún sector es tan importante hoy como el turismo”, afirmó el presidente de Colombia 2 marzo, 2017

El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, abrió la 36ª Vitrina Turística ANATO en Bogotá, con un discurso en el que manifestó que hoy en día “ningún sector es tan importante como el turismo” y reafirmó que el país pasa por su mejor momento a nivel de posicionamiento internacional, algo que la industria turística debe aprovechar. “El año pasado el número de visitantes se incrementó en 14%, muy por encima del crecimiento mundial, que fue alrededor del 4%, y en total fueron cerca de 5. 100.000 visitantes los que recibimos del exterior. Eso significa que hemos duplicado el número de visitantes internacionales desde que hemos llegado al Gobierno (en 2010), afirmó Santos.

A lo largo del año 2016 llegaron a Colombia 5.092.052 viajeros internacionales, según detalló la ministra de Comercio, Industria y Turismo, María Claudia Lacouture: la cifra más alta de su historia. "Es un logro enorme que representa que el turismo para Colombia es el segundo generador de divisas", afirmó Lacouture. Por país de procedencia, el 19% de esos viajeros son de Estados Unidos, seguido por Venezuela (14%), Brasil (7%), Ecuador y México (ambos con 6%), Perú, Argentina y Chile (con 5%) y España y Panamá (4%).

“Este año esperamos superar la meta que nos habíamos propuesto para el año 2018, que son 5. 300.000 visitantes”, afirmó el presidente Juan Manuel Santos en la apertura de la feria de ANATO. Santos reclamó “subir las metas para que trabajemos más”.

El mandatario repasó datos de los últimos años para demostrar la importancia del sector y su desarrollo en los últimos años, un despegue que –como ya ha quedado comprobado- el proceso de paz no hará otra cosa que acelerar.

  • La inversión extranjera en hoteles, en restaurantes, en comercio ¡ha aumentado 740% desde el año 2010!
  • ¡Nunca habíamos tenido tantos hoteles! Durante nuestro gobierno se han construido más de 35.000 habitaciones nuevas, se han remodelado más de 15.000, gracias a incentivos que hemos puesto en materia de impuestos de renta. Y en ese contexto alcanzamos el año pasado el mayor nivel de ocupación hotelera desde que se lleva algún registro.
  • Desde enero está vigente una nueva exención del impuesto de renta –por 20 años– para quienes construyan hoteles en municipios por debajo de 200.000 habitantes, que son prácticamente todos los municipios del país. La exención de 30 años –que existía antes– la mantendremos para los hoteles que se están construyendo, los hoteles nuevos que se acaban este año y que hayan avanzado por lo menos en tres quintas partes de su construcción.
  • De la misma manera, quedó exenta la exención de IVA para paquetes turísticos vendidos a residentes en el exterior.
  • Las divisas que recibió el país por concepto de turismo aumentaron 10% entre enero y septiembre de 2016 comparado con igual periodo de 2015, y arrojaron la cifra de 4.175 millones de dólares.
  • En términos de conectividad aérea hemos hecho un gran esfuerzo. Nos estamos preparando para este momento. En los últimos 5 años han ingresado 7 aerolíneas internacionales. Ahora tenemos un total de 27 que sirven al país.
  • Pasamos, de 68 rutas internacionales, que teníamos en el año 2011, a 80 rutas el año pasado que conectan a Colombia con 27 países.
  • Hemos venido avanzando en la construcción y expansión de la infraestructura de transporte. El Aeropuerto El Dorado es el primero en carga de todo el continente y de toda América Latina, y el tercero en pasajeros después de México y de Sao Paulo. Y de aquí a tres meses esperamos tener el mismo número de frecuencias aéreas por hora, que tiene el Aeropuerto de Heathrow, porque hemos invertido en tecnología muchísimo para poder ser más eficientes.
  • Estamos construyendo un nuevo aeropuerto y estamos interviniendo 58 aeropuertos alrededor del país.
  • En turismo trabajan 1.800.000 colombianos , un sector que hoy es el segundo en generación de divisas, solo superado por el petróleo.

 

El proceso de paz beneficia al turismo

El presidente Santos recordó que hace 15 años, “cuando se levantó la llamada zona de distensión y las FARC marchaban de nuevo a la guerra total, Anato advertía lo siguiente –como regañándonos, de cierta forma, pero un buen regaño–: ‘Ningún sector es tan sensible a las dificultades de orden público como el turístico’. O sea, no pretendan que vamos a atraer turismo si hay un país en guerra”.

Ahora que la situación es completamente distinta y la guerrilla ha dejado de ser el gran obstáculo “para el progreso de este sector tan importante para la economía del país”, la guerra que Colombia sufrió por décadas ya no es un impedimento para que extranjeros y colombianos conozcan por fin el país.

“Y esto no es una promesa por cumplir: los dividendos de la paz ya comienzan a convertirse en realidad; la sola noticia del fin del conflicto ha atraído, de manera automática, a miles de extranjeros que querían venir, pero que no lo habían hecho por miedo o porque, incluso, sus universidades no les permitían. O las empresas que lo prohibían, las compañías de seguros no los cubrían. Ahora están comenzando a venir”, afirmó.

Ya estamos en las listas de los mejores destinos del mundo según las más prestigiosas publicaciones, enumeró Santos: Lonely Planet, en The Guardian, en Le Monde –aquí veo al señor Embajador de Francia, en este año estamos en el año Francia-Colombia–, en Forbes, en Daily Telegraph, en Bloomberg, son apenas algunos de los medios que han dicho que este es el momento de venir a Colombia. The Economist dijo que el país del año el año pasado fue Colombia.

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