Bruselas autoriza por seis años la asociación entre BMI, Lufthansa y SAS

La Comisión Europea autorizó ayer por un periodo de seis años el acuerdo de cooperación suscrito entre las compañías aéreas BMI British Midland (Reino Unido), Lufthansa (Alemania) y Scandinavian Arlines System (SAS), lo que permitirá a estas tres empresas aumentar su oferta de vuelos en Reino Unido, y entre este país y la Europa continental.

La Comisión Europea autorizó ayer por un periodo de seis años el acuerdo de cooperación suscrito entre las compañías aéreas BMI British Midland (Reino Unido), Lufthansa (Alemania) y Scandinavian Arlines System (SAS), lo que permitirá a estas tres empresas aumentar su oferta de vuelos en Reino Unido, y entre este país y la Europa continental. El Ejecutivo comunitario les concedió una exención de seis años en la aplicación del artículo 81, párrafo 3, del Tratado CE, lo que permite a las compañías formar una empresa común derivada del acuerdo que notificaron en marzo de 2000. A través de ella, BMI podrá reorganizar y extender sus servicios en Londres y Manchester, a nuevas conexiones en el interior de la Unión Europea, en particular entre Londres y Madrid, Barcelona, Milán y Roma. MBI ha comenzado ya a prestar estos servicios. Por otro lado, el acuerdo permite a SAS y Lufthansa, miembros de la alianza STAR, mejorar su posición de competidor en el mercado británico, ya que, a partir de ahora, podrán vender sus servicios en línea entre Londres y un cierto número de destinos regionales del Reino Unido, así como entre Londres y Dublín. Además, las dos compañías mejorarán su acceso al aeropuerto londinense de Heathrow, "el más importante y congestionado de Europa", según la Comisión, y competir allí de forma más vigorosa con la alianza "oneworld" de British Airways. Por estas razones, la Comisión consideró que la asociación tripartita "beneficiará a los consumidores por el incremento de la competencia derivado del acuerdo de cooperación en sí mismo y de las soluciones propuestas". Bruselas cree que los usuarios podrán aprovecharse especialmente de la llegada de la nueva compañía a conexiones explotadas en la actualidad por una sola alianza, como es el caso de Heathrow-Madrid y Heathrow-Barcelona. La Comisión cree que la nueva situación dará lugar a mejores conexiones, horarios y trasbordos más cómodos, y tarifas más bajas. 

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