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El turismo impulsara una nueva era en el espacio

26 junio, 2001
Estimulados por el viaje de Dennis Tito, el millonario estadounidense que viajó a la Estación Alfa a bordo de una nave rusa, los promotores del turismo espacial se han reunido ayer en Washington y diseñan una agresiva estrategia.
Estimulados por el viaje de Dennis Tito, el millonario estadounidense que viajó a la Estación Alfa a bordo de una nave rusa, los promotores del turismo espacial se han reunido ayer en Washington y diseñan una agresiva estrategia. Uno de los pioneros en la promoción del turismo espacial es Buzz Aldrin, quien junto con Neil Armstrong, pisó por primera vez la Luna el 20 de julio de 1969, en el viaje del Apolo 11. "La negativa de la NASA a impulsar de modo activo el viaje de pasajeros en el transbordador espacial es uno de los mayores obstáculos" para la nueva industria, afirma Aldrin, quien defenderá hoy, martes, ante un subcomité del Congreso el futuro del turismo espacial, sostiene que esta actividad puede ser la impulsora de una nueva era en el espacio, por proveer los fondos que pueden permitir desarrollar nuevas naves, tecnologías e infraestructuras que ahora no son posibles por su alto coste. El astronauta, que preside la entidad ShareSpace Foundation de Los Angeles, afirma que "usar el turismo espacial como catalizador" puede reducir los costes de puesta en órbita de las cargas en más del 50 por ciento. Y apunta además que Rusia, el antiguo competidor de EEUU en el espacio, ha dado ya pasos fundamentales para posicionarse en este nuevo campo, como lo demuestra el viaje de Tito, y se apresta a negociar con la Agencia Europea del Espacio, ESA, el desarrollo de propulsores reutilizables. Casi dos centenares de empresas y agencias volcadas en el turismo espacial se han reunido en un edificio del Congreso de EEUU para discutir como se desarrollará el negocio de los viajes espaciales a gran escala.La Universidad de la Estación Espacial, que pondrá en septiembre en Estrasburgo, Francia, un "master" de 11 meses sobre estudios espaciales, las opciones que ofrece Luna Corp con sus "cámaras de telepresencia" o los parques temáticos sobre el espacio son algunas de las iniciativas que ya existen. Se considera que la industria del turismo espacial, la misma que ha posibilitado el viaje de Tito, mueve ya muchos millones de dólares, pero el negocio que se vislumbra en el horizonte puede elevar el monto a cientos de miles de millones de dólares. Desde el 31 de agosto al 3 de septiembre se darán cita en Pasadena, California, las principales opciones que hoy puede ofrecer esta industria, en la "Space Tourism Expo 2001", en la que estarán desde la NASA a los estudios de la Warner Brothers. Otra de las grandes organizaciones creadas en torno al turismo espacial, la National Space Society, ha pedido a la agencia espacial estadounidense que reconsidere su oposición a los viajes de pago porque puede ser la clave para estimular la economía espacial. Para Buzz Aldrin, el turismo espacial ha emergido como "la clave para generar el alto volumen de tráfico que puede reducir los costes de los lanzamientos". Afirma, además, que el espacio que poseen los transbordadores está infrautilizado por la NASA. Aldrin calcula que desde que el transbordado comenzó a funcionar más de 100 "asientos" han viajado al espacio vacíos. A un promedio de 20 millones de dólares, que es lo que pagó Tito a la Agencia Rusa del Espacio, la NASA ha perdido 2.000 millones de dólares, sostiene el astronauta, pionero en los viajes a la Luna.

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