Virgin Express obtuvo unos beneficios de 349 millones de pesetas en el segundo trimestre de 2001

La aerolínea británica de bajo coste Virgin Express obtuvo unos beneficios netos en el segundo trimestre de 2001 de 349 millones de pesetas (2,1 millones de euros), frente a las pérdidas de 1.065 millones de pesetas (6,4 millones de euros) del mismo periodo de 2000, según anunciaron fuentes de la compañía.

La aerolínea británica de bajo coste Virgin Express obtuvo unos beneficios netos en el segundo trimestre de 2001 de 349 millones de pesetas (2,1 millones de euros), frente a las pérdidas de 1.065 millones de pesetas (6,4 millones de euros) del mismo periodo de 2000, según anunciaron fuentes de la compañía. El factor de ocupación de la aerolínea en el segundo trimestre de 2001 fue del 90 por ciento, un 18,9 por ciento más que en el segundo trimestre del año pasado, aseguraron las citadas fuentes, que añadieron que el rendimiento de la compañía se incrementó un 2 por ciento en relación a 2000 debido a la continua práctica de subida de precios de la aerolínea belga Sabena. Actualmente, la compañía vende sus productos a través de Internet, por sistemas de distribución global (GDS), así como a través de 'call centers', explicó el presidente de Virgin Express, Richard Branson, quien aseguró que esta expansión en la distribución de su venta ha hecho posible el que sus billetes de avión lleguen a un mayor público. "La mayor preocupación de la compañía en la actualidad es la ayuda que el Gobierno belga continúa facilitando a Sabena, en detrimento del sector aéreo independiente que facilita tarifas más económicas en Bélgica", añadió Branson. En total, Sabena ha recibido 71.546 millones de pesetas (430 millones de euros) por parte del Estado belga y del Grupo aéreo suizo Swissair. Por otro lado, el total de las ventas de la compañía alcanzó en el segundo trimestre de 2001 un total de 9.434 millones de pesetas (56,7 millones de euros), un 29 por ciento menos que en el mismo periodo del año anterior. Virgin Express se ha centrado desde noviembre de 2000 en su negocio principal, que son los vuelos regulares, lo que ha ocasionado un descenso del 87 por ciento en el número de vuelos 'charter' que la compañía ha operado desde este fecha, aseguraron las mismas fuentes. Por otra parte, el número de pasajeros transportados en el primer semestre de 2001 fue de 1,2 millones de pasajeros, cerca de un 30 por ciento menos que en el mismo periodo de 2000. La capacidad, medida en el número de asientos disponibles por kilómetro recorrido, decreció un 50 por ciento, aunque fue compensada por un "favorable" factor de ocupación, que se situó en una media del 81,7 por ciento en el primer semestre de 2001, un 15,3 por ciento más que el mismo periodo de 2000. La compañía ha completado un proceso de reestructuración y simplificación, lo que ha facilitado la consecución de su primordial objetivo que es la obtención de beneficios, según señaló Branson, quien agregó que los ingresos decrecieron un 29 por ciento en el segundo trimestre, aunque la compañía ha reducido costes en un 37,4 por ciento, a pesar del impacto negativo del fortalecimiento del dólar frente al euro y a la subida del precio del carburante. Por otra parte, el gasto operativo de la aerolínea británica alcanzó los 9.051 millones de pesetas (54,4 millones de euros) en el segundo trimestre de 2001, un 37,4 por ciento menos que en el mismo periodo del año pasado. 

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