El turismo en Costa Rica cayó un 11,2 por ciento en septiembre respecto al año anterior

El número de turistas que visitaron Costa Rica descendió un 11,2 por ciento en septiembre de 2001 respecto al mismo periodo del año anterior, según los datos ofrecidos por el Instituto Costarricense del Turismo (ICT).

El número de turistas que visitaron Costa Rica descendió un 11,2 por ciento en septiembre de 2001 respecto al mismo periodo del año anterior, según los datos ofrecidos por el Instituto Costarricense del Turismo (ICT). Asimismo, la llegada de estadounidenses, que según las mismas fuentes representa el 60 por ciento del turismo en Costa Rica, disminuyó un 17,3 por ciento respecto a septiembre de 2000, al pasar de 16.522 a 13.663 turistas. Por ello, según destacaron las fuentes, la industria turística de Costa Rica "apuesta por la llegada de cruceros para contrarrestar el descenso en la entrada turistas". El ministro de Turismo, Walter Niehaus, reconoció que "el temor que tienen los norteamericanos a viajar en avión será un gran obstáculo para reactivar su llegada al país, por lo que se están buscando nuevos mercados en Sudamérica y el Caribe". "Una de las posibilidades es aumentar la llegada de cruceros, sobre todo los procedentes del Caribe, por lo que se están manteniendo conversaciones con dos compañías", explicaron las fuentes, que añadieron que ya se ha programado para el período 2001-2002 la llegada de 152 de estos barcos, lo que representa unos 70 más que los previstos inicialmente. Sin embargo, el presidente de la Asociación de Operadores de Turismo, Efraín Roldán, dijo que "el turismo de cruceros deja menos beneficios que los turistas que entran en el país a través de los aeropuertos, pues éstos permanecen más tiempo y gastan más dinero en el país". "Los pasajeros de los cruceros permanecen 12 horas en el país, no se quedan en hoteles, algunos ni bajan de los barcos y son diferentes a los turistas normales que permanecen varios días", añadió. Costa Rica obtuvo en 2000 unos ingresos por turismo de 198.911 millones de pesetas (1.195,4 millones de euros), actividad que tiene un crecimiento anual del 8,8 por ciento. 

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