Ante la caída del turismo extranjero en Baleares el ministro español de Economía pide al Gobierno comunitario que reflexione sobre la ecotasa

El ministro español de Economía, Rodrigo Rato, instó ayer en el Pleno del Senado al Gobierno de Baleares a que "reflexione" sobre su política fiscal por su defensa del impuesto ecoturístico denominado ecotasa, ya que el Archipiélago balear ha sido la única comunidad autónoma que ha registrado una caída del turismo internacional en los nueve primeros meses de 2001.

El ministro español de Economía, Rodrigo Rato, instó ayer en el Pleno del Senado al Gobierno de Baleares a que "reflexione" sobre su política fiscal por su defensa del impuesto ecoturístico denominado ecotasa, ya que el Archipiélago balear ha sido la única comunidad autónoma que ha registrado una caída del turismo internacional en los nueve primeros meses de 2001. Rato argumentó que mientras el número de turistas extranjeros que viajaron a Baleares cayó un 2,3 por ciento entre enero y septiembre de 2001, en el resto de comunidades este número se incrementó y en tal sentido destacó el aumento del 12 por ciento en Cataluña, del 8,6 por ciento en Madrid, del 5,6 por ciento en Andalucía, del 2,8 por ciento en la Comunidad Valenciana y del 1,4 por ciento en Canarias. El Gobierno desaconsejó la puesta en marcha de la ecotasa desde el punto de vista turístico, tributario e, incluso, desde el punto de vista del diseño por ser inconstitucional, insistió el ministro, quien puntualizó que la prueba es que hasta ahora las cifras de turistas extranjeros les han dado la razón y que el resto de comunidades autónomas no quieren verse asociadas con esa iniciativa. El ministro de Economía defendía así la posición del Gobierno sobre el impuesto turístico aprobado por el Gobierno balear y que recurrió ante el Tribunal Constitucional y respondía a la interpelación presentada por el senador del Grupo Entesa Catalana de Progrés, Arseni Gibert i Bosch, en relación a las actuaciones previstas por el Gobierno para hacer frente a los nuevos retos del sector turístico, así como al impacto del turismo, que requiere "medidas de restauración y prevención cuya financiación no está resuelta", dijo. En este sentido, Rato indicó que "es partidario" de que la fiscalidad y, sobre todo, el aumento del gasto público contribuyan a mejorar la calidad de vida, "pero es muy difícil aconsejar medidas de la profundidad política y económica de la ecotasa", afirmó el ministro, quien indicó que desde el punto de vista del Gobierno balear "parece que el único medio para mejorar el medio ambiente es incentivar las pernoctaciones en los hoteles". Asimismo, añadió que la ecotasa ya ha causado reacciones antes de aplicarse en mercados muy importantes para España como el británico y el alemán, en alusión al descenso del 2,3 por ciento en el turismo extranjero en Baleares; y se preguntó cómo se puede explicar a los turistas que ellos son los que contaminan y que si pernoctan en un hotel se contamina, mientras que si se alojan en una casa particular o de un amigo, no. En este sentido, recordó que los ministerios de Medio Ambiente y Economía firmaron el año pasado el "primer acuerdo" para fortalecer las iniciativas que vinculan turismo y medio ambiente y que, destacó, ha posibilitado destinar fondos a los denominados municipios verdes. Por su parte, el senador por Girona del Grupo Entesa Catalana de Progrés instó al ministro a "no descartar ninguna posibilidad" que contribuya al sostenimiento del medio ambiente, ya que ésta es una exigencia que el mercado turístico "exige y exigirá cada vez más". Asimismo, puso como ejemplo iniciativas de países como Australia o del sureste asiático que "están dispuestos a repercutir en los precios las mejoras medioambientales", al tiempo que defendió que se haga un estudio sobre la rentabilidad del turismo vacacional en determinadas zonas y que cualquier incremento de impuestos turísticos le pague el turista. Por otro lado, el ministro de Economía aseguró en la Cámara alta que, a pesar de la crisis internacional del sector turístico agravada con los atentados en Estados Unidos, España es un mercado estable, cada vez más diversificado y que depende del turismo de países próximos, los europeos, por lo que descartó que los atentados terroristas del pasado 11 de septiembre hayan tenido graves repercusiones en el sector turístico español. A continuación el ministro matizó indicando que las consecuencias futuras en el turismo "son imprevisibles" y "ningún órgano institucional se ha aventurado a hacer previsiones", aunque se refirió a las previsiones de la Organización Mundial del Turismo (OMT), que rebajó el crecimiento del turismo internacional situándolo por debajo del 2 por ciento para 2001, frente al 3 por ciento previsto antes de los atentados en Estados Unidos y al 7 por ciento registrado en 2000. En este sentido, Rato afirmó que España incrementó casi un 3 por ciento el número de turistas extranjeros recibidos en septiembre y algo más de un 4 por ciento en los nueve primeros meses del año, aunque indicó que se ha producido una ralentización de las reservas para este invierno y el verano próximo. Al respecto, el ministro indicó que desde la Secretaría de Estado de Comercio y Turismo se está haciendo mayor hincapié en la promoción turística; se ha creado un plan de marketing sensible con la evolución de los mercados emisores; se ha "acelerado" las acciones para impulsar el turismo cultural; se ha puesto en marcha el portal de Turespaña y se han aprobado ayudas de apoyo al sector aéreo en el marco de la Unión Europea. Por otro lado, destacó los esfuerzos que está haciendo la Administración para mejorar las estadísticas turísticas, que ayudarán al sector a tomar decisiones empresariales, entre los que destacó la puesta en marcha de la cuenta satélite del turismo, una especie de contabilidad nacional del turismo; la estadística Familitur, que computa el movimiento de los turistas españoles dentro y fuera de las fronteras y la encuesta para contabilizar el gasto turístico, que permitirá conocer el impacto del turismo cuando se unifique la moneda con el resto de países comunitarios. 

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