El puerto de Barcelona compensa el descenso de cruceros de EE.UU. con el aumento de escalas y pasajeros europeos

El presidente de la Autoridad Portuaria de Barcelona (APB), Joaquim Tosas, declaró ayer que el descenso de cruceros norteamericanos a raíz de los atentados del 11 de septiembre se está cubriendo con un aumento de pasajeros europeos y de las escalas de buques que optan por el Mediterráneo Occidental en detrimento del norte de África y el Próximo Oriente.

El presidente de la Autoridad Portuaria de Barcelona (APB), Joaquim Tosas, declaró ayer que el descenso de cruceros norteamericanos a raíz de los atentados del 11 de septiembre se está cubriendo con un aumento de pasajeros europeos y de las escalas de buques que optan por el Mediterráneo Occidental en detrimento del norte de África y el Próximo Oriente. Tosas señaló que, a pesar de la situación internacional, prevé cerrar el ejercicio 2001 con un aumento de cruceristas del 7 por ciento, tal como estaba previsto. Añadió que en 2002 los usuarios de cruceros subirán alrededor de un 3 o un 4 por ciento. "No somos pesimistas en cuanto a las cifras del año que viene porque el sector se ha reorganizado. No será un mal año", añadió. Asimismo, señaló que durante la semana posterior a los atentados de Nueva York y Washington el puerto de Barcelona perdió 100.000 cruceristas como consecuencia del cierre de aeropuertos en Estados Unidos, pero que el descenso ya se ha equilibrado. El presidente de la APB subrayó que el tráfico de cruceros "no es el negocio estrella" del puerto, ya que representa un 3 por ciento de los ingresos, pero dijo que "es espectacularmente interesante para Barcelona y Catalunya en general" a causa de las excursiones que realizan. Entre las visitas guiadas que realizan figuran la Barcelona de Gaudí, el barrio gótico barcelonés y el museo del Barça, Port Aventura, Montserrat, la ruta del Cister, la Tarragona romana o Girona. Por otro lado, Tosas indicó que el puerto de Barcelona lidera el número de líneas regulares anuales de pasajeros y mercancías en España, con un total de 317. Le siguen Bilbao y Valencia, con unas 190 y 160 líneas regulares, respectivamente. Tosas hizo estas declaraciones durante una conferencia sobre "El presente y el futuro del Puerto de Barcelona" en la escuela de negocios Esade, en la que explicó ante un centenar de empresarios los objetivos de la ampliación del Puerto de Barcelona. El Plan Director de la APB prevé inversiones por valor de 295.000 millones de pesetas (1.772,99 millones de euros) en el periodo 1999-2011 y espera alcanzar en 2015 un tráfico de mercancías anual de 60 millones de toneladas y un millón de cruceristas. En relación al posible aumento de tarifas para paliar los costes del Plan Director, Tosas aseguró que existe una concepción errónea de que el puerto de Barcelona es caro y argumentó que, según un estudio de la empresa Cilsa sobre los puertos de Algeciras, Valencia, Barcelona, Marsella y Génova, la capital catalana es la que tiene los precios más baratos. 

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