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El director de la Oficina de Turismo de Israel en España asegura que los turistas no son objetivos de los atentados

9 noviembre, 2001
El director de la Oficina de Turismo de Israel para España, Italia y Portugal, Tzvi Lotan, ha lanzado un mensaje de tranquilidad a los turistas que eligen Israel como destino turístico al asegurar ayer en Madrid que ese colectivo y los peregrinos "nunca han sido objetivo en los actos terroristas".
El director de la Oficina de Turismo de Israel para España, Italia y Portugal, Tzvi Lotan, ha lanzado un mensaje de tranquilidad a los turistas que eligen Israel como destino turístico al asegurar ayer en Madrid que ese colectivo y los peregrinos "nunca han sido objetivo en los actos terroristas". "Soy consciente que promover nuestro destino en estos momentos no es fácil, pero quiero recalcar que los turistas o los grupos de peregrinos no han sido nunca objetivo en los actos violentos. Les invito a visitar este hermoso país para poder comprobar lo que les estoy contando", afirmó Lotan. Asimismo, añadió que, a pesar de las informaciones e imágenes diarias sobre los conflictos entre árabes y judíos, "existen 10 millones de personas, palestinos e israelíes, conviviendo día a día, con total normalidad". En relación a las recomendaciones de la mayoría de los gobiernos europeos, incluido el español, de no viajar a Israel, el director de la Oficina de Turismo en España indicó que esta recomendación se refiere a las zonas conflictivas como son los territorios palestinos de Gaza y Cisjordania. "Es lógico que la gente tenga miedo a viajar porque Israel es portada de periódicos casi todos los días, además es la tercera ciudad del mundo que cuenta con un mayor número de corresponsales de prensa, después de Nueva York/Washington y Moscú", comentó Lotan, quien señaló que "en la mayoría de las ocasiones son los turoperadores los que desaniman a los turistas a viajar a Israel o les animan a aplazar sus viajes". El año 2000 fue "el mejor año turístico de los 5.772 años de historia que tiene Israel", afirmó. Cerca de 2,9 millones de turistas viajaron al país hebreo durante 2000, de los cuales el 65 por ciento fueron europeos; entre el 25 y el 28 por ciento procedieron del continente americano y el resto, de otras partes del mundo. El país que más visita Israel es Estados Unidos, con más de 400.000 visitantes en 2000. En Europa, los países que más turismo emiten hacia Israel, aproximadamente 200.000 visitantes cada uno, son Francia, Alemania, Italia y el Reino Unido. Asimismo, destacó que España, Bélgica y Holanda que han registrado un incremento de su turismo a Israel en 2000. España emitió aproximadamente 70.000 turistas hacia Israel en 2000, mientras que desde Italia salieron un total de 180.000 turistas al país hebreo, donde "el corazón del turismo es la peregrinación, un turismo que se ha resentido mucho en los último meses como consecuencia del conflicto que Israel mantiene con Palestina", explicó Lotan. Por otra parte, en el primer semestre de 2001 un total de 750.000 turistas de todo el mundo visitaron Israel, lo que supone un "fuerte" descenso en relación a 2000. Esta caída en el turismo se debe al conflicto con Palestina que se ha desarrollado "con gran intensidad" en los últimos meses y porque en marzo de 2000 se produjo la visita del Papa a Israel, durante la cual un grupo de 50.000 jóvenes, procedentes en su mayoría de España e Italia, visitaron Israel por este motivo. Tzvi Lotan es, desde agosto de 2000, el director de la Oficina de Turismo de Israel para Italia, que se suma a su nuevo cargo de director de esta Oficina para España y Portugal a partir del pasado mes de septiembre. A pesar de que su despacho central se encuentra en la ciudad italiana de Milán, Lotan viaja cada mes a Madrid desde donde pretende impulsar el turismo hacia Israel.

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