UE: La comisaria de Transportes y Energía asegura que el número de usuarios del transporte aéreo se duplicará en Europa en los próximos 10 años

La vicepresidenta de la Comisión Europea y comisaria de Transportes y Energía, Loyola de Palacio, asegura que el número de usuarios del transporte aéreo se duplicará en Europa en los próximos diez años, por lo que consideró necesario realizar "cambios estructurales", sin reducir la seguridad, para evitar los retrasos aéreos.

La vicepresidenta de la Comisión Europea y comisaria de Transportes y Energía, Loyola de Palacio, asegura que el número de usuarios del transporte aéreo se duplicará en Europa en los próximos diez años, por lo que consideró necesario realizar "cambios estructurales", sin reducir la seguridad, para evitar los retrasos aéreos. De Palacio, que intervino este lunes en el Foro Europa 2002, organizado por la agencia de noticias Europa Press y el Foro Nueva Economía, reconoció que la demanda aérea cayó tras los atentados del 11 de septiembre aunque señaló que "empieza a recuperarse y se duplicará en los próximos diez años". La comisaria explicó que casi el 50 por ciento de los retrasos aéreos son debidos a la congestión del espacio aéreo, por lo que "es necesario suprimir las barreras administrativas que obligan a concentrar todo el tráfico aéreo en grandes corredores que se ven congestionados, para lo cual se debe aprobar la creación del Cielo Único", dijo. En este sentido, señaló que se debe avanzar en la creación del cielo único europeo, superando las reticencias de algunas administraciones. "Confío que en junio contemos con una posición común para la creación del Reglamento Marco de Cielo Único", dijo la comisaria, quien añadió que "el uso flexible del espacio aéreo por parte de la aviación civil y militar no debería plantear grandes problemas". Respecto a las medidas aprobadas por la Comisión para aumentar las indemnizaciones a los pasajeros por overbooking, De Palacio resaltó que espera contar con el apoyo de las compañías aéreas. "El problema del overbooking es responsabilidad tanto de las aerolíneas como de los pasajeros, que tienen la posibilidad de reservar y no presentarse al vuelo sin ningún cargo adicional", explicó la comisaria, quien señaló que "el problema grave del overbooking surge cuando éste supera los límites razonables". Por ello, la Comisión, a iniciativa de De Palacio, ha propuesto una serie de medidas para evitar el overbooking y los problemas que causa a los pasajeros y que incluye la introducción de un sistema de subastas para que el pasajero pueda decidir si quiere quedarse en tierra y recibir una compensación económica, así como el incremento de las compensaciones económicas a los pasajeros relacionándolas con las tarifas y los precios de los billetes que se han contratado. "En este momento las indemnizaciones son iguales para todos los usuarios, sin distinción del tipo de tarifa que ha pagado", resaltó. De Palacio resaltó, asimismo, la apuesta por parte de la Unión Europea de la intermodalidad del transporte, recogida en el Libro Blanco del Transporte. "Hay que impulsar la intermodalidad entre la red de alta velocidad y el transporte aéreo sobre todo en distancias inferiores a los 500 kilómetros, lo que permitiría retirar un gran número de vuelos cortos y descongestionar el espacio aéreo y utilizarlo para otras distancias más largas", comentó la comisaria, quien agregó que este impulso a la intermodalidad debe hacerse siempre "desde el respeto a la competencia entre los distintos sectores implicados". En otro orden de cosas, Loyola de Palacio, calificó de "lamentable" el que no haya en el seno de los quince la voluntad política suficiente para llevar a cabo el proyecto tecnológico de posicionamiento vía satélite Galileo, con el que Europa contaría con una alternativa al GPS norteamericano, que actualmente monopoliza en la práctica este servicio. Para Palacio, Galileo es "el proyecto tecnológico más importante que actualmente se discute en la Unión Europea" y lo comparó con el que representa para la industria aeroespacial el programa de cohetes Arianne. La vicepresidenta de la Comisión Europea, que eludió mencionar países, se mostró tajante al señalar que son "razones políticas" las que llevan a algunos gobiernos de estados miembros de la UE a "plegarse a las presiones de los Estados Unidos" en este terreno y no dar el impuslo definitivo a 'Galileo', y señaló la urgencia en que se tome una decisión que apueste por un sistema europeo de posicionamiento vía satélite, más allá de que los Estados Unidos sean aliados y lo sigan siendo en el futuro. 

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