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España: Los organizadores de congresos y viajes de empresa prevén que Barcelona se recupere a corto plazo tras el 11-S

7 febrero, 2002
Representantes del turismo de congresos, convenciones y viajes de incentivos prevén una recuperación a corto y medio plazo del sector en la ciudad de Barcelona, después del descenso de reservas a raíz de los atentados perpetrados en Estados Unidos el 11 de septiembre.
Representantes del turismo de congresos, convenciones y viajes de incentivos prevén una recuperación a corto y medio plazo del sector en la ciudad de Barcelona, después del descenso de reservas a raíz de los atentados perpetrados en Estados Unidos el 11 de septiembre. Así lo afirmaron en una mesa redonda que versó sobre el tema "La situación internacional del mercado de reuniones después de los hechos del 11 de septiembre", organizada por el consorcio Turismo de Barcelona. El ex presidente de la Sociedad de Ejecutivos de Incentivos de Viajes (Society of Incentive Travel Executives), Paul Flackett, dijo que "es momento de volver al negocio y tenéis que estar preparados para resolver solicitudes a corto plazo" y añadió que "las cosas van a cambiar y tenemos que dar valor añadido a nuestros productos". Como representante del Consejo Europeo del Encuentro Internacional de Profesionales (Meeting Professionals International), Peter Haigh, señaló que "tenemos que centrarnos en las reservas a corto plazo", tras los problemas de cancelaciones, reducción de plantilla y de presupuestos. Según Haigh, las aerolíneas y el sector "deberían avanzar conjuntamente" en el tema de la seguridad. Por su parte, la directora comercial y de marketing del hotel Le Meridien de Barcelona, Jeannine Peter, explicó que entre el 11 de septiembre y el 31 de diciembre de 2001 el establecimiento registró un 27 por ciento de cancelaciones del mercado de reuniones y las cifras de ocupación bajaron un 13 por ciento, en relación al mismo periodo del año anterior. Antes de esta caída, el 28 por ciento de los clientes del hotel procedían de Estados Unidos. Después del 11-S las cancelaciones fueron "masivas". Le Meridien compensó el descenso de turistas norteamericanos con la potenciación de clientes europeos, sobre todo británicos, cuyas reservas para 2002 han aumentado un 38 por ciento en este hotel y el 16 por ciento ya están confirmadas. Si bien Barcelona es uno de los destinos preferentes, "Lisboa le gana terreno", aseguró Peter. Según Peter, en el segundo trimestre de 2002 se recuperará el turismo de convenciones gracias a mercados próximos, como Gran Bretaña, otras ciudades de España, Francia, el Benelux e Italia. También apostó por países de Oriente Medio y Arabia "porque viajarán poco a Estados Unidos". La reactivación del turismo norteamericano se dará, según las previsiones de la cadena Le Meridien, en el segundo trimestre de 2003. Pese a los aires optimistas que en sentido general se respiraban durante la conferencia, el director de desarrollo de la red de Iberia, José Bolorinos, se mostró pesimista al asegurar que las reservas de billetes en primera clase disminuyeron en la compañía antes del 11-S, sobre todo por el "desplazamiento masivo a tarifas más baratas". En su opinión, "la recuperación será lenta y tardará entre 12 y 24 meses en alcanzar la tendencia previa al 11-S". Bolorinos destacó que el modelo de negocio en este sector "está cambiando", debido a la expansión de operadores de bajo coste, como Ryanair o Easyjet, y la necesidad de diferenciarse de otros destinos turísticos. "Se puede conseguir que Barcelona sea un destino preferente, pero quienes la ofertan deberán ser competitivos", agregó. Por último, el director general de Turismo de Barcelona, Pere Duran, comentó que las bases para la recuperación del turismo de convenciones radican en la creación de valor y de producto competitivo para adaptarse a la nueva situación. "Se respira optimismo a corto y medio plazo", aseguró.

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