España: La Costa del Sol recibirá 8,6 millones de turistas este año, para un crecimiento del 3,6 por ciento

La Costa del Sol recibirá este año unos 8,6 millones de turistas, lo que representará un 3,6 por ciento más que en 2001, y que generarán 7.785 millones de euros, un 3,8 por ciento más, según los datos reflejados en el Observatorio Turístico de la Costa del Sol, que fue presentado ayer en rueda de prensa por el director del estudio, Rafael Fuentes, y por el presidente de este organismo, Juan Fraile.

La Costa del Sol recibirá este año unos 8,6 millones de turistas, lo que representará un 3,6 por ciento más que en 2001, y que generarán 7.785 millones de euros, un 3,8 por ciento más, según los datos reflejados en el Observatorio Turístico de la Costa del Sol, que fue presentado ayer en rueda de prensa por el director del estudio, Rafael Fuentes, y por el presidente de este organismo, Juan Fraile. Fuentes destacó actualmente se vive un "optimismo moderado", ya que en 2001 comenzó a producirse una ralentización en el crecimiento que también se dará durante el año en curso. "El crecimiento expansivo que se vivió entre 1996 y 2000, con incrementos de entre el 8 y el 10 por ciento anuales, no se repetirá en 2002", indicó Fuentes. De hecho, en 2001 no se han cumplido las previsiones reflejadas por el anterior Observatorio Turístico y que eran que llegaran un total de 8,5 millones de turista a la zona. Finalmente, fueron 8,3 millones de viajeros --un 2,46 por ciento más que en 2000, cuando llegaron 8,1 millones-- los que visitaron la Costa del Sol y que generaron 7.500 millones de euros. Sin embargo, tanto el presidente del Patronato de Turismo de la Costa del Sol, Juan Fraile, como su gerente, Ana Gómez, calificaron estos resultados "como magníficos" y resaltaron la "especial satisfacción" que les produce, especialmente después de la incertidumbre creada en el sector por los atentados terroristas del 11 de septiembre. Precisamente, a raíz de estos atentados se produjo en los últimos meses del año un descenso interanual de 10 puntos en la ocupación hotelera de la zona, explicó Fuentes, quien destacó que el grado de ocupación de los hoteles de la Costa del Sol fue en 2001 más de un 4 por ciento inferior al que tuvieron en 2000, situándose en el 64 por ciento en Málaga y en el 66 por ciento en la Costa del Sol. Además de las causas del 11 de septiembre, el incremento en un 3 por ciento en las plazas hoteleras existentes --se abrieron 1.813-- es otro de los hechos que explica este descenso en la ocupación. De hecho, en 2001 se produjo un aumento del 1,3 por ciento en las pernoctaciones registradas en los hoteles que no pudo evitar que descendiera la ocupación media. Con 15,2 millones de pernoctaciones, Málaga fue la quinta provincia española en número de pernoctaciones, sólo superada por destinos como las Islas Baleares, Canarias y Barcelona. Entre los datos más positivos, se encuentran los relativos al empleo turístico, que llegó a los 11.568 trabajadores en 2001, lo que supone un crecimiento del 9,6 por ciento respecto a 2000 y una subida del 57,65 por ciento en los últimos seis años. Asimismo, el pasado año incrementó en un 7 por ciento el número de empresas dedicadas a actividades turísticas en la provincia. En cuanto a los principales problemas de la zona como destino, el 91,53 por ciento de los turistas que visitan la Costa del Sol consideran su viaje "positivo" o "muy positivo", siendo los aspectos más insatisfactorios de su estancia la limpieza y la masificación. Otros aspectos que destacan negativamente son el tráfico o los problemas de transporte y la suciedad en la playa. Aspectos como el servicio o la inseguridad han visto descender sus cuotas relativas como aspectos insatisfactorios en 2001, mientras que el porcentaje de turistas que no han encontrado nada que no les guste fue del 38 por ciento. El clima (12,49 por ciento), el ambiente (10,64 por ciento) y la hospitalidad (8,83 por ciento) son los principales aspectos superiores de la costa del Sol con respecto a otros destinos competidores. El Observatorio de este año incluye como novedad un análisis sobre la oferta complementaria, en el que se señala que el monumento más visitado es la Cueva de Nerja, que tuvo más de medio millón de visitantes, seguida por el Castillo de Gibralfaro, con 356.000. En cuanto a la iniciativa privada, la oferta de ocio con más visitas fue el Parque de la Naturaleza Selwo de Estepona, con 350.000 visitas, seguido por el parque marino Sea Life de Benalmádena, con 240.000. En 2001 se detectó también una bajada de las pernoctaciones efectuadas por extranjeros y que rompe el crecimiento continuado que se produjo de éstas desde 1996. Sin embargo, se produjo un incremento de las realizadas por los españoles. Sin embargo, del total de turistas llegados a la Costa del Sol el 60 por ciento son extranjeros, en su mayoría procedentes de Gran Bretaña --31,4 por ciento de los visitantes-- y Alemania --6,08 por ciento--, y el 40 por ciento son españoles. En cuanto a la estancia media en los hoteles, ésta ha descendido levemente desde 1997, aunque en el último año se ha producido un ligero repunte situándose en 4,89 días. 

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