España: El Hotel Palace, de Madrid, cumple hoy noventa años

El emblemático hotel Palace, actualmente The Westin Palace Madrid, está de aniversario. Tal día como hoy, hace noventa años, en 1912, se inauguraba un hotel mandado construir por el Rey Alfonso XIII a la medida de la ciudad que le acogía, la capital.

El emblemático hotel Palace, actualmente The Westin Palace Madrid, está de aniversario. Tal día como hoy, hace noventa años, en 1912, se inauguraba un hotel mandado construir por el Rey Alfonso XIII a la medida de la ciudad que le acogía, la capital.En tan sólo dieciocho meses -un tiempo récord para principios del siglo XX- se levantó un edificio inspirado en el estilo clásico francés que ha sido desde entonces punto de encuentro y protagonista de numerosos acontecimientos relevantes de la vida política, intelectual y social de España. No en vano, este histórico edificio, situado en pleno corazón de Madrid, frente al Congreso de los Diputados, ha sido testigo de buena parte de la historia de Madrid y de España. Fue sede de la Conferencia de Paz entre árabes e israelíes, en 1991, y puesto de mando el 23-F. Además, visitantes ilustres y famosos, como Pablo Picasso, el príncipe Aga Khan, Sara Bernhart, Josephine Baker, Buster Keaton, Jorge Luis Borges, Salvador Dalí, Gary Grant, Ernest Hemingway, Tensin Gyatso (Dalai Lama), Orson Welles y Mata-Hari, entre otros, se han alojado en alguna de sus 440 habitaciones. Tras su última remodelación, en 1997, el hotel cuenta con una suite real, 18 executive series, 8 junior suites, 19 grand luxe suites, 218 De luxe rooms, 19 smart rooms, y 157 superior rooms así como dos restaurantes, bar y 18 salones para reuniones y banquetes de diferentes tamaños. Los trabajos que se acometieron entonces pusieron un énfasis especial en las fachadas, que fueron remozadas con sumo cuidado, y en las habitaciones, a las que se dotó de una nueva carpintería exterior insonorizada y de doble acristalamiento. En la obra, que se realizó en apenas nueve meses y con los clientes dentro, se aprovechó toda la estructura y la compartimentación de las habitaciones, con pequeñas variaciones. Pero lo que se renovó de un modo total fue la infraestructura de servicios, al tiempo que la protección contra incendios. Así, ahora son normales las habitaciones con enchufe para fax-modem, ordenador, fotocopiadora, impresora, teléfono de manos libres y elementos de oficina. El objetivo ha sido ofrecer unas estancias confortables para los ejecutivos, mayoritarios huéspedes ahora de este céntrico hotel. Esta gran remodelación, que costó 6.450 millones de pesetas, tuvo que contar con el permiso de la Comunidad ya que estaba abierto un expediente para declarar el edificio Bien de Interés Cultural (BIC). Finalmente, dos años después, en 1999, la Dirección General de Patrimonio Histórico-Artístico de la Comunidad de Madrid declaró BIC este singular inmueble. (Diario ABC, 23/05/02) 

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