Guatemala: El sector turístico guatemalteco registra una subida del 12,5 por ciento este año

El sector turístico guatemalteco registró un aumento del 12,5 por ciento entre enero y agosto de 2002, en relación con el mismo período del 2001, lo que generó ingresos para el Ministerio de Hacienda por 398,7 millones de dólares, según destaca el Banco Central (BC) de Guatemala.

El sector turístico guatemalteco registró un aumento del 12,5 por ciento entre enero y agosto de 2002, en relación con el mismo período del 2001, lo que generó ingresos para el Ministerio de Hacienda por 398,7 millones de dólares, según destaca el Banco Central (BC) de Guatemala. Desde, el Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat) se resalta que entre enero y agosto de este año, 521.179 viajeros entraron en el país, lo que representa un 6 por ciento más respecto a 2001. La canonización de Pedro de Betancur por parte del Papa Juan Pablo II, en julio 2002, es uno de los motivos que explican el incremento en el número de turistas. La presidenta de la Cámara de Turismo, Sandra Murillo, aceptó que la presencia de Juan Pablo II en tierras guatemaltecas contribuyó a que se produjera un aumento "extraordinario de visitantes" durante los días previos y posteriores a la canonización del "hermano Pedro". "Estas cifras representan un récord para el país y consolida al turismo como el segundo rubro en la generación de divisas, después de las remesas familiares", comentó Ester Brol, portavoz del Instituto Guatemalteco de Turismo. Para lo que resta del año esperan un incremento del 3 por ciento, proyectado con base en la tendencia que ha tenido el turismo local e internacional. Los empresarios turísticos regionales se mostraron optimistas con las proyecciones para el sector y aseguraron que la meta de un incremento adicional del 3 por ciento para lo que resta de año "es fácil de alcanzar". La riqueza de sus ciudades coloniales y los centros indígenas como Tikal, son parte de las bellezas que explota el turismo guatemalteco para atraer turistas. La directora del departamento de Fomento Turístico del Inguat, Eugenio Escobar, aceptó sin embargo que el país aún muestra "debilidades" que afectan la afluencia de viajeros y recalcó que el inadecuado manejo de los recursos, la falta de una cultura turística nacional, el mal estado de la infraestructura vial, los servicios poco competitivos y la inseguridad, son los principales elementos que atentan contra el crecimiento del turismo. "Los turistas exigen sobre todo seguridad, trato justo y honestidad, aspectos que deben mejorarse, porque la industria turística genera paz y es clave para el desarrollo sostenible", concluyó. 

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