Europa: La Unión Europea se propone mejorar la seguridad en los ferries

Mejorar la seguridad en el transporte marítimo es desde hace unos años uno de los objetivos de la Unión Europea. Primero fue el llamado paquete "ERIKA" relativo al transporte marítimo de mercancías y ahora le llega el turno a los pasajeros. Hace tan solo unos meses, durante la presidencia española la Comisión Europea ha presentado lo que se denomina el paquete de seguridad marítima para los buques de pasaje de transporte rodado (ferries).

Mejorar la seguridad en el transporte marítimo es desde hace unos años uno de los objetivos de la Unión Europea. Primero fue el llamado paquete "ERIKA" relativo al transporte marítimo de mercancías y ahora le llega el turno a los pasajeros. Hace tan solo unos meses, durante la presidencia española la Comisión Europea ha presentado lo que se denomina el paquete de seguridad marítima para los buques de pasaje de transporte rodado (ferries).El texto se esta debatiendo en el Parlamento Europeo y tiene como ponente al eurodiputado español del PP, Carlos Ripoll Martínez de Bedoya. Con él se pretende, en líneas generales, uniformizar las normas de seguridad en todos los buques de pasajeros que operen en la Unión Europea. Tras el accidente del Expreses Samina, ocurrido en Grecia en septiembre de 2000, se hizo patente la necesidad de unificar y mejorar las normas dirigidas a garantizar la estabilidad y la seguridad de los buques de pasajeros. Cuando un buque se avería , su estabilidad es fundamental para la seguridad, pues cuanto mas tiempo sea capaz de mantenerse a flote bajo la acción de las olas, será mas fácil la operación de evacuación y salvamento de pasajeros y tripulación. Esta consideración es aún de mayor relevancia en los buques de tipo ferry dado que normalmente poseen una cubierta cerrada para el transporte de vehículos en la cual , una entrada significativa de agua tiene efectos nefastos para la estabilidad. En la actualidad existen dos textos con normas sobre estabilidad en avería que se están aplicando: la norma SOLAS 90 y el Acuerdo de Estocolmo. SOLAS 90 es la norma general aplicada internacionalmente (OMI) mientras que el Acuerdo de Estocolmo, establece unas normas de estabilidad adicionales a las anteriores que se aplica tan solo en ocho países nórdicos cuyas aguas presentan condiciones especialmente adversas: Dinamarca, Finlandia, Alemania, Irlanda, Países Bajos, Noruega, Suecia y Reino Unido. El nuevo texto que se discute en el Parlamento Europeo pretende extender las prescripciones más estrictas del Acuerdo de Estocolmo a todos los buques de pasaje de transbordo rodado ya existentes y a los que se construyan en el futuro , independientemente del país que sean, siempre que entren o salgan de un puerto de la Unión Europea. Carlos Ripoll ha propuesto que los pequeños buques que efectúan sus travesías allí donde la altura representativa de la ola no supera los 1,5 y 2,5 metros y que navegan a 3 y 5 millas de la costa (clases C y D) no estén incluidos en el ámbito de aplicación de esta normativa . La razón es que se trata de travesías operadas por pequeñas y medianas empresas , en muchos casos de carácter familiar, a las cuales las modificaciones que la nueva legislación exige les supondría grandes esfuerzos económicos que podrían llevarles incluso a la quiebra. Carlos Ripoll insiste en que para las condiciones del mar Mediterráneo, donde operan estas empresas, las normas SOLAS 90 se han demostrado más que suficientes para este tipo de embarcaciones y que , exigirles una adaptación a las normas del Acuerdo de Estocolmo ( pensado para barcos que operan en el mar del Norte, donde las condiciones climatológicas y de tempestad son notablemente mas duras ) , parece innecesario, máxime visto que la experiencia ha demostrado que los accidentes se suelen producir en los grandes buques y no en los pequeños. En este caso el ponente considera que la legislación nacional debería de ser suficiente puesto que tiene que garantizar un nivel de seguridad equivalente al exigido por la normativa internacional. (HOSTELTUR) 

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